Economie

McDonald's krijgt mogelijk miljoenenboete door belastingontwijking

Beeld ANP XTRA

Fastfoodketen McDonald's is mogelijk de volgende Amerikaanse multinational die wordt aangepakt door de Europese Commissie vanwege belastingontwijking. Volgens een berekening door de Britse zakenkrant Financial Times wacht McDonald's een naheffing van bijna vijfhonderd miljoen dollar.

Brussel eiste onlangs dat Ierland dertien miljard euro terugvordert van Apple aan belastingen vanwege illegale belastingvoordelen die het bedrijf daar zou hebben genoten. Voor McDonald's zou volgens de krant hetzelfde gelden vanwege voordelen in Luxemburg.

FT berekende dat McDonald's een gemiddeld belastingtarief zou hebben betaald van nog geen 1,5 procent op een winst van meer dan 1,8 miljard dollar sinds 2009. Het normale belastingtarief in Luxemburg is echter 29,2 procent.

Meer onderzoeken
Volgens de krant moet eurocommissaris Margrethe Vestager van Mededinging zich nog buigen over de kwestie McDonald's. Ook de Amerikaanse webwinkel Amazon wacht nog op een oordeel over belastingen in Luxemburg. Ook onderzoekt Brussel aantijgingen dat het Zweedse woonwinkelbedrijf Ikea zich de afgelopen zes jaar schuldig zou hebben gemaakt aan belastingontwijking.

Een groep van 185 bestuursvoorzitters van de grootste bedrijven van de VS schaarde zich eerder achter Apple in de strijd die het technologieconcern voert over de miljardenheffing die Brussel eist. Het gaat om de bestuursvoorzitters van toonaangevende ondernemingen als Caterpillar, Honeywell, Lockheed Martin, Wal-Mart, ExxonMobil en General Electric.

Vestigingsklimaat
Volgens het Amerikaanse ministerie van financiën zet Europa het eigen vestigingsklimaat op het spel door dergelijke naheffingen. Apple heeft laten weten in beroep te gaan tegen de uitspraak van het Hof, maar ook Ierland vecht de uitspraak aan. Het land ziet liever af van de miljarden aan achterstallige belastinginkomsten. Volgens de Ierse premier Enda Kenny zijn er namelijk geen geheime, illegale afspraken gemaakt met Apple. Daarnaast is Ierland volgens Kenny een soeverein land dat zijn eigen belastingregels mag bepalen, zonder bemoeienis uit Brussel.

Op de achtergrond speelt mee dat Ierland bang is zijn goede naam te verliezen als land waar grote multinationals vanwege het fiscaal vriendelijke klimaat graag investeren. In een verklaring zei de regering met dit beroep 'de integriteit van ons belastingsysteem te willen verdedigen', ook al loopt het daardoor dus miljarden mis.

Ondertussen werken de EU-lidstaten aan een plan voor een minimumtarief aan belasting voor multinationals. Binnen de Europese Unie zou een minimumtarief van 10 procent aan belasting gaan gelden over wat ingewikkeld heet royalty's en rente, zodat internationale bedrijven minder kans zien om belasting te ontwijken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden