McCarthy kiest voor ruige benadering

DUBLIN - Zes jaar geleden, voor de EK-play-off in Liverpool, duwde de toenmalige bondscoach Jack Charlton een video van het Nederlands elftal in de recorder. Voor een grondige analyse. Pas na een kwartiertje kwam hij erachter dat hij naar Jong Oranje zat te kijken.

Twee weken geleden schoof de huidige Ierse bondscoach Mick McCarthy een band met de oefenwedstrijd Engeland - Nederland in zijn videorecorder. Althans, dat dacht hij. De 42-jarige McCarthy had zich blijkbaar vergist en zag een aflevering van een of andere soap op de tape.

In buurland Engeland is voetbal de belangrijkste bijzaak in het leven. Maar Ieren zetten zich af tegen alles wat Engels is. Op het eiland is voetbal slechts de derde sport en dat verklaart misschien wel het laconieke gedrag van de bondscoaches. Iedereen in Ierland vindt het 'eigen' Gaelic voetbal -een veel ruigere variant- een stuk belangrijker.

In het rugbystadion aan Lansdowne Road zal Oranje vanmiddag ook te maken krijgen met een ruige variant. Voor de 35000 Ierse fans kan het spel niet hard genoeg zijn en de boys in green denken Oranje met fysiek spel te kunnen intimideren.

McCarthy vertelde gisteren dat hij donderdagavond alsnog naar Engeland - Nederland had gekeken. De voormalige centrale verdediger onder voorganger Charlton was ondanks de 0-2 zege van Oranje niet geschrokken. ,,Ik heb geen tackle gezien. Die Engelsen waren al bang voor een schrammetje op hun benen. Je denkt toch niet dat wij zo gezapig zullen spelen?''

Collega Louis van Gaal gebruikt het oefenduel van Oranje in Londen als bevestiging, als extra steuntje in de rug. Zo van: als we net zo goed spelen tegen de Ieren, dan gaan wij naar het WK.

McCarthy vertaalde het potje op 15 augustus heel anders: ,,In dat tempo had zelfs ík nog makkelijk meegekund. Het was onthutsend te zien hoeveel ruimte de Engelsen voor rust weggaven. Dat is tegen elke tegenstander vragen om problemen.''

,,Ach, het is met al die vriendschappelijke partijtjes hetzelfde'', verzuchtte de Ier even later. ,,Ze hebben eigenlijk geen waarde. Behalve als je er als coach heel veel waarde aan wilt hechten. Als je zo'n potje nodig hebt om iets te bewijzen...'', relativeerde hij oeverloze discussies, nationale debatten.

Ierland is de verrassende lijstaanvoerder in groep 2. Met een gelijkspel zou de ploeg van McCarthy goede zaken doen. ,,Maar wij kunnen, net als Oranje, niet op een gelijkspel gaan spelen. Dat zit niet in onze natuur. Defensief spelen zou zelfmoord betekenen. We moeten gewoon vol voor de winst gaan.''

Op 2 september vorig jaar ontsnapte Oranje in de Arena aan een nederlaag tegen de Ieren, door in de laatste twintig minuten een 0-2 achterstand weg te werken. McCarthy: ,,Niemand lijkt het zich te herinneren, iedereen denkt maar dat we bij voorbaat kansloos zijn. Maar we hebben Oranje toen heel lang helemaal weggespeeld. Het zal dit keer heus een andere wedstrijd worden, maar die partij in Amsterdam geeft mij vertrouwen dat we, als we van onze eigen kracht uitgaan, met onze passie, echt wel kunnen winnen.''

Hij is relaxed, zoals een Iers bondscoach betaamt. Charlton zat vroeger dagenlang te vissen, vergat de tijd en het voetbal. McCarthy is idolaat van golf en koos, voor de voorbereiding op het duel met Oranje, voor een prachtig hotel tussen de greens.

Ierse voetballers hebben geen regenpijpen nodig om in een kroeg te belanden. Ze lopen gewoon door de voordeur het hotel uit. Zo ging het vroeger, zo gaat het nog steeds. Aanvoerder Roy Keane meldde zich onlangs, voor de oefenwedstrijd met Kroatië, een dagje later in het trainingskamp. Hij was gaan stappen met wat oude vrienden. Van Gaal had hem ongetwijfeld meteen en voorgoed weggestuurd.

Roy Keane kwam deze week ook een dagje later uit Manchester, waar hij rustig wilde herstellen van een lichte blessure. Net als Ian Harte, de vleugelverdediger van Leeds, die gisteren voor het eerst meetrainde. McCarthy: ,,Als hij vindt dat hij fit is speelt ie mee. Natuurlijk. Wat maakt het nou uit dat Ian een paar traininkjes heeft gemist? Die jongen is 24 jaar en heeft in zijn leven al zóveel getraind...''

Het snelle herstel van Harte is een van de weinige meevallers voor McCarthy. Carr, Kinsella, Breen, Kennedy en Cunningham haakten eerder geblesseerd af. De eerste drie hadden in de vorige ontmoeting een basisplaats.

Na zijn vrijdagse ontbijt vernam McCarthy de loting voor de play-offs tussen de nummers twee uit de poules. ,,Ik hoorde zoiets als: 'Prachtig nieuws voor Ierland. We spelen tegen een Aziatisch landje.' Ik heb de radio snel uitgedaan. We staan eerste in de poule, zijn nog ongeslagen. Dat willen we zo houden.''

Hij klinkt zelfverzekerd. Slechts heel even valt hij uit zijn rol. ,,Sinds het eerste kwalificatieduel hebben we slechts één doel: ons plaatsen voor het WK. We mogen ons nu niet meer laten afleiden. Er zijn hier nog Nederlanders in het land... Die komen voor een heel belangrijke wedstrijd. Willen ook eerste of tweede in de poule worden. Prachtig nieuws voor Ierland... Zover zijn we nog lang niet.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden