Max Verstappen promoveert naar raceteam Red Bull

Nederlandse coureur (18) vervangt Rus Kvijat en kan gaan strijden om de prijzen

Max Verstappen rijdt volgende week de Grand Prix van Spanje voor het topteam van Red Bull Racing. De achttienjarige Verstappen verlaat Toro Rosso, waar hij in een mindere auto rijdt. Hij gaat een team vormen met de Australiër Daniel Ricciardo.

Verstappen vervangt Daniil Kvijat, die wordt teruggezet naar Toro Rosso. De Rus crashte afgelopen week twee keer in de Grote Prijs van Rusland en moet nu plaatsmaken voor het grote Nederlandse talent. Toro Rosso is een opleidingsploeg voor Red Bull, dat met de Duitser Sebastian Vettel vier keer de wereldtitel veroverde.

Verstappen kan niet wachten totdat hij met de ploegen van Mercedes en Ferrari echt om de prijzen mag rijden. "Deze volgende stap in mijn nog prille Formule 1-carrière is een waanzinnige kans en ik ben Red Bull Racing dankbaar voor het in mij gestelde vertrouwen. Het betekent voor mij een nieuwe uitdaging, waarbij ik snel veel kan opsteken in de omgeving van het topteam Red Bull Racing. Daarnaast kijk ik er enorm naar uit om samen te werken met en te leren van een ervaren teamgenoot als Ricciardo."

Verstappen meldde zich gisteren al meteen bij de fabriek van Red Bull Racing in het Engelse Milton Keynes, waar hij onder meer een stoeltje krijgt aangemeten. Op foto's van Red Bull is te zien dat de naam van de Limburger al op de bolide staat.

Verstappen neemt de komende dagen plaats in een simulator om aan zijn nieuwe auto te kunnen wennen. Veel tijd heeft hij niet, want volgende week staat al de Grand Prix van Spanje in Barcelona op het programma. Daar debuteert Verstappen voor Red Bull. "Ik reis zonder verwachtingen naar Spanje. Het gaat er vooral om dat ik de auto leer kennen en me elke sessie blijf verbeteren."

Verstappen debuteerde vorig jaar als jongste coureur ooit in de Formule 1. Hij veroverde in de eerste vier races van dit seizoen 13 WK-punten. In een betere auto van Red Bull Racing moet hij zijn prestaties kunnen verbeteren. Ploegleider Christian Horner van het topteam heeft alle vertrouwen in de jonge Limburger. "Max is een ontzettend groot talent", zegt hij. "Zijn prestaties bij Toro Rosso zijn imponerend. We zijn blij dat we hem de kans kunnen geven om bij ons te komen racen."

Red Bull liet zich dit seizoen al vaak van voren zien. Ricciardo eindigde dit seizoen al drie keer op de vierde plek. De teruggezette Kvijat eindigde tijdens de Grand Prix van China met een derde plaats op het podium.

De overstap van Verstappen naar Red Bull Racing kwam niet alleen omdat de leiding van Red Bull ontevreden was over de Rus Daniil Kviat. Volgens topadviseur Helmut Marko speelden er ook bij Toro Rosso zaken waardoor de overgang per direct werd ingezet. "Er was sprake van toenemende onrust tussen Verstappen en Carlos Sainz. Op deze manier zijn er intern dus meerdere problemen afgehandeld."

Het optreden van Kviat tijdens de afgelopen Grote Prijs van Rusland, waarbij hij Sebastian Vettel twee keer van de baan ramde, was volgens Marko een gevolg van de druk die de jonge Rus zichzelf oplegt. "Die heeft hij zelf opgebouwd, die kwam niet bij ons vandaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden