Mauresmo niet verstrikt in twijfels

Voor een topsporter heeft Amélie Mauresmo een niet te benijden afwijking. De angst om te winnen is soms zo groot dat de Française al vaak van zichzelf heeft verloren.

Mauresmo is, zoals dat heet, een choker. Op belangrijke momenten krijgen de zenuwen de overhand, gaat de arm trillen en lijkt het racket plotseling twintig kilo zwaarder. Door die mentale blokkade is een groot aantal partijen door haar vingers geglipt. Ontelbare malen gaf de sinds twee dagen 27-jarige Mauresmo een comfortabel lijkende voorsprong uit handen.

In haar twee voorgaande halve finales op Wimbledon bijvoorbeeld. In 2004 stond ze met 6-4 en 3-1 voor tegen Serena Williams en een jaar later leidde ze tegen Lindsay Davenport met 7-6 en 3-0. Beide keren kon Mauresmo, gevangen in haar eigen twijfels, de winst niet naar zich toetrekken.

Gisteren leek de geschiedenis zich te herhalen. Op het scorebord van het centre court op Wimbledon logen de cijfers er na dertien games niet om: 6-3 en 3-1 voor Mauresmo en bovendien 0-40 op de service van Maria Sjarapova, haar Russische tegenstandster. Vanaf dat moment raakte de Française weer de controle over haar zenuwen en de partij kwijt. Ze won in de tweede set geen enkele game meer.

De gedachten van iedereen gingen terug naar de partijen tegen Serena Williams en Davenport. Ditmaal verdwenen de spoken echter op tijd uit het hoofd van Mauresmo, weggejaagd ook door Sjarapova die fout op fout stapelde. De Russin – Wimbledon-kampioene in 2004 – stak haar opponente ook bij het winnende punt de helpende hand toe. Op het tweede matchpoint voor Mauresmo sloeg ze een forehand ver buiten de lijnen: 6-3, 3-6 en 6-2.

De vreugde bij Mauresmo, de eerste Franse Wimbledon-finaliste sinds Nathalie Tauziat in 1998, was enorm. De mentale drempel die ze gisteren nam, kan van groot belang zijn voor de rest van haar carrière. ,,Ik ben dus niet de enige die last heeft van zenuwen”, zei ze, doelend op Sjarapova die inderdaad op belangrijke punten opvallend vaak niet thuis gaf.

Mauresmo staat morgen in Londen voor de tweede keer dit jaar in de finale van een grandslamtoernooi. In januari won ze in Melbourne in een voor haar bizar verlopen toernooi. Drie van haar tegenstandsters trokken zich tijdens de partij terug. Michaëla Krajicek had in de derde ronde te veel last van de warmte, Kim Clijsters ging in de halve finales door haar enkel en Justin Henin werd in de eindstrijd geplaagd door maagpijn.

Voor een speelster met de reputatie van Mauresmo was het natuurlijk dé manier om haar eerste grandslamtitel te veroveren. Maar de in Genève woonachtige tennisster realiseerde zich dat met name de opgave van Henin in de finale veel glans van haar overwinning haalde. Ze kon ook moeilijk blijk geven van haar vreugde. Is dit het nou, een grand slam winnen, moet ze zich in de Rod Laver Arena hebben afgevraagd.

Pikant is dat Mauresmo morgen opnieuw stuit op Henin, van wie destijds in Melbourne werd gedacht dat ze best verder had kunnen spelen. De speelsters hebben er nooit met elkaar over gesproken en Mauresmo zei gisteren dat ze de Belgische niets kwalijk nam. ,,Ik denk maar aan één ding en dat is dat ik haar moet verslaan om Wimbledon te winnen.” En die gedachte wond haar enorm op. Vergeten was de verontwaardiging dat ze, als nummer één van de wereld, het toernooi vorige week moest beginnen op baan twee.

Voor Henin is het de tweede keer dat ze in de finale op Wimbledon staat. ,,Het moment dat ik de baan op stap, zal heel emotioneel zijn”, zei de 24-jarige Waalse na haar overwinning (6-4 en 7-6) op de Vlaamse Kim Clijsters. Op de dag van haar eerste – van Venus Williams verloren – Wimbledon-finale, in 2001, overleed haar opa George. ,,Die herinnering komt straks zeker weer naar boven.”

Wimbledon is het enige grandslamtoernooi dat nog ontbreekt op de erelijst van Henin. Gisteren versloeg ze voor de derde keer binnen een maand haar landgenote Clijsters, met wie ze over een week in Oostende zij aan zij staat in de Fed Cup-halve finale tegen de Verenigde Staten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden