Matthew Hedges is een spion, zeggen de Emiraten, maar ze laten hem toch vrij

Een archieffoto van Matthew Hedges en zijn vrouw Daniela Tejada.Beeld EPA

Ze blijven erbij dat hij een spion is. Maar om de relatie met het Verenigd Koninkrijk niet te veel te schaden, hebben de Verenigde Arabische Emiraten vandaag Matthew Hedges vrijgelaten.

Hedges is een 31-jarige Britse academicus die in april van dit jaar in het kader van zijn promotieonderzoek afreisde naar de Emiraten. Daar deed hij twee weken lang interviews. Op het vliegveld, op weg naar huis, werd hij gearresteerd. De autoriteiten beschuldigden hem ervan dat hij op zoek was geweest naar vertrouwelijke informatie. In een rechtszaak die, meent Human Rights Watch, niet bepaald volgens de normen verliep, werd hij veroordeeld tot levenslang.

“Hedges heeft de vrijheden die de Verenigde Arabische Emiraten aan hun wetenschappers gunnen, misbruikt om te proberen gevoelige informatie in te winnen”, zei een woordvoerder van de golfstaat op een persconferentie over de vrijlating. Hedges deed onderzoek naar het gevolg van de Arabische lente op het buitenlands beleid.

Wapenaankopen

Na zijn arrestatie zette het Verenigd Koninkrijk de Emiraten onder druk om bewijs te leveren voor hun beschuldiging. Met dat bewijs kwamen ze vandaag. Het bestond uit een video waarop Hedges lijkt toe te geven dat hij militaire geheimen probeerde te ontfutselen. Zo zou hij rondvraag hebben gedaan naar wapenaankopen door de Verenigde Arabische Emiraten.

Hedges’ echtgenote reageerde opgetogen op zijn vrijlating. Zij sprak van een ‘nachtmerrie die eindelijk voorbij is’. Volgens haar zou haar man nooit zijn vrijgelaten zonder de diplomatieke inspanningen van de Britse minister Jeremy Hunt van buitenlandse zaken.

Het feestje van minister Hunt was iets minder uitbundig. Hedges is vrij, maar de kwestie-Nazarin Zaghari-Radcliffe bestaat nog. Zij, een 33-jarige administratief medewerkster van persbureau Reuters, is in Iran veroordeeld tot een celstraf van vijf jaar omdat ze gepoogd zou hebben het Iraanse regime omver te werpen. Ze was er twee jaar geleden om familie te bezoeken, maar kwam niet meer terug.

Lees ook:

Golfstaten strijden om de Hoorn van Afrika; niet met kogels maar met geld

In de Hoorn van Afrika strijden rivaliserende Golfstaten om invloed. Arabische olielanden investeren in civiele en militaire projecten langs de strategische gelegen kust van Soedan tot Somalië. Met oude spanningen houden ze geen rekening.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden