Mattan wint met gevaar voor zijn eigen leven

DE PANNE - Nico Mattan koerst op een tijdbom. Hij is er zich bewust van. ,,Vandaag een overwinning, morgen kan het een begrafenis zijn'', zei hij nadat hij gisteren de Driedaagse van de Panne had gewonnen. In de afsluitende tijdrit sloeg hij toe. Erik Dekker kwam bij het opmaken van de balans vier seconden tekort.

John Graat

Aangezien de Driedaagse van de Panne als voorbereidingskoers op de Ronde van Vlaanderen wordt beschouwd, is Mattan meteen favoriet voor zondag. Nerveus maakt hem dat niet. De 30-jarige Belg plukt de dag. Met een pint in de hand liep hij gisteren naar de dopingcontrole. ,,Ik heb woensdag nog friet en chips gegeten en twee glazen kasteelbier gedronken. En vanavond ga ik een fles champagne en bier drinken. En een bak friet eten. Waarom niet? Ik voel me goed en heb nooit honderd procent voor de wielersport geleefd. Ik geniet van het leven.''

Elke dag tart Mattan het lot. Ruim twee jaar geleden werden bij hem in een onderzoek in Parijs hartritmestoornissen ten gevolge van een aangeboren afwijking geconstateerd. Hij ging ermee naar cardioloog Brugera in Aalst die de diagnose bevestigde.

Mattan kreeg het advies zijn loopbaan acuut te staken. 'In de stoel waar jij nu zit, zat ooit Paul Haghedoorn. Die is nu dood', refereerde Brugera aan een van de hartdoden in de wielersport. Mattan hield het een halfjaar vol. Na een consult in Amerika besloot hij weer op te stappen. Met gevaar voor eigen leven. Een staaltje sportverdwazing van de bovenste plank. ,,Elke keer dat ik nu aan de start sta, is een overwinning. Meer dan andere mensen ben ik me bewust van het feit dat elke dag de laatste kan zijn.''

Jarenlang kon Mattan, al prof sinds 1994, nooit winnen, op wat kermiskoersjes in Gullegem en Kortrijk na.

Hij was de onderdanige knecht van Frank Vandenbroucke die hem meenam naar Cofidis. Pas toen 'VDB' medio 1999 afhaakte met diverse (privé-)problemen, ontdekte Mattan zijn kwaliteiten. Dit jaar won hij de proloog van Parijs-Nice. In alle Vlaamse klassiekers toog hij ten aanval. Driest en vaak veel te onbesuisd. ,,Als ik me goed voel dan demarreer ik bij elke ingeving.''

Dat impulsieve temperament wil hij zondag voor één keer loochenen. ,,Tot aan de laatste heuvel, de Bosberg, moet ik geen domme dingen doen. Ik zal me moeten intomen. Het is niet om te snoeven, maar op de Bosberg kan ik Bartoli en Tsjmil uit het wiel rijden.''

Op de slotdag van 'De Panne' had hij 'wreed slechte benen'. Niettemin raffelde hij het traject van veertien kilometer in het natte West-Vlaanderen het snelste af (17.42). Erik Dekker moest zes tellen prijsgeven. De Rabo-renner had in de regen de nodige risico's genomen. ,,Ik ben elke bocht op mijn limiet doorgegaan. Maar Mattan was sneller. Een tijdrit is eerlijk.''

Dekker kon de afgelopen dagen zijn goede vorm conserveren. Hij beschouwt zichzelf voor de Ronde van Vlaanderen als een van de outsiders, achter Andrei Tsjmil en Steffen Wesemann. Beiden deden in 'De Panne' geen trap te veel. Johan Museeuw -dit jaar nog geen moment in topvorm- gebruikte de driedaagse om zijn vorm aan te scherpen, Peter van Petegem moest woensdag afstappen, kampend met de naweeën van een verkoudheid. ,,Ik ben afhankelijk van een hele goeie dag'', meent Dekker.

Hij behoort tot de generatie renners die het vaandel van Museeuw (35) en Tsjmil (38) over zou moeten nemen. Mattan denkt dat het moment aanstaande is. ,,Ik ben nu dertig en heb net als iemand als Eeckhout jarenlang voor andere renners gereden. Daar zijn we sterk van geworden. Nu komen wij bovendrijven.''

Pas tweemaal eerder reed Dekker de Ronde van Vlaanderen. In 1997 werd hij op de Patersberg van de fiets gereden, een jaar later werd hij geveld door diarree. ,,Ik moet het aankunnen. Maar ik heb nooit in de finale meegespeeld. Ik weet echt niet hoe de Muur van Geraardsbergen dan voelt.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden