Martin Klizan kan naar het casino

Slowaak is niet de winnaar waar Rotterdam op hoopte, maar scoort met humor en overlevingsdrang

Nadat de regen van gouden confetti in sportpaleis Ahoy was neergedaald, verscheen de naam van Martin Klizan als winnaar van 2016 op de boarding. Met de Slowaak, nummer 43 van de wereld, kreeg het ABN Amrotennistoernooi de laagst geklasseerde kampioen sinds 2008, toen Michael Llodra in Rotterdam triomfeerde. Diens Franse landgenoot Gaël Monfils verloor gisteren, niet voor het eerst, een finale.

Klizan was niet bepaald de winnaar waarop Richard Krajicek zijn zinnen had gezet. Na het wegvallen van Roger Federer en Richard Gasquet erkende de toernooidirecteur dat de 43ste editie van het evenement het verder zonder grote namen moest doen. Maar met Marin Cilic, Gilles Simon of Monfils had de 43ste editie van het toernooi in ieder geval een winnaar van enige statuur gekregen.

Het werd Klizan, die in Ahoy een enorme overlevingsdrang toonde. In de twee partijen vóór de finale overleefde hij acht matchpoints, vijf tegen Roberto Bautista Agut en drie tegen Nicolas Mahut. Ook tegen Monfils weigerde hij na het verlies van de eerste set de handdoek te gooien. Hij werkte direct twee breakpoints weg en gunde Monfils daarna nog vier games: 6-7 (1) 6-3 en 6-1.

"Ik zal dit moment nooit meer vergeten", zei Klizan, die in zijn vierde finale zijn vierde titel pakte. Wat dat betreft beschikt de 26-jarige speler uit Bratislava over betere papieren dan Monfils. De Fransman verloor gisteren in Rotterdam alweer zijn achttiende finale. Klizan bedankte zijn coach Martin Hromec, met wie hij sinds het begin van dit jaar werkt. En hij noemde Miloslav Mecir, in 1985 winnaar in Rotterdam, als zijn grote voorbeeld en inspirator.

Met de 500 punten die Klizan met zijn triomf in Rotterdam verdiende stijgt hij naar rond de 25ste plaats op de wereldranglijst. Drie jaar geleden stond hij al eens bij de beste dertig spelers, voordat hij uit de tophonderd duikelde. "Ik hoop niet dat dat weer gebeurt", zei de linkshandige Klizan, die in Ahoy vooral vertrouwde op zijn verwoestende forehand.

Tegen Monfils toonde Klizan zich niet de showman die hij in de halve eindstrijd tegen Mahut wel was. Tegen Monfils' landgenoot maakte hij een koprol en deed hij na het winnende punt alsof hij de baan verliet in een roeiboot. "Ik concentreerde mij tegen Monfils vooral op mijn spel." Zijn gevoel voor humor etaleerde Klizan na de vraag wat hij het de hoofdprijs van 363.400 euro ging doen. "Ik maak het allemaal op in het casino".

Monfils behoort met zijn landgenoten Jo-Wilfred Tsonga, Gasquet en Simon al jaren tot de top van het mondiale tennis. Maar de huidige vier Musketiers van het Franse tennis zijn geen groot verzamelaars van titels. Wanneer zij wel succesvol zijn, is dat vooral op Frans grondgebied. De al 29-jarige Monfils won slechts vijf titels, waarvan twee in Montpellier en twee in Metz. Datzelfde geldt voor Tsonga (vijf keer winnaar in eigen land), Gasquet (vijf) en Simon (vier). Op het enige tennistoernooi dat er in Frankrijk echt toe doet, Roland Garros, weten zij maar niet te winnen. Met zijn triomf in 1983 is Yannick Noah nog altijd de laatste Franse winnaar van het Parijse grandslamtoernooi.

Krajicek gaat weer achter Federer aan

Richard Krajicek hoopt volgend jaar Rafael Nadal, Roger Federer of Novak Djokovic naar Rotterdam te halen. "Dat zijn toch de spelers met wie je het eerst gaat praten", zei de toernooidirecteur gisteren. Het is volgens hem geen zekerheid dat Federer na zijn late afmelding van dit jaar in 2017 wel naar de Maasstad komt. "Zijn manager was weliswaar positief, maar we hebben nog geen enkele toezegging binnen." Mocht Krajicek er niet in slagen een van de wereldtoppers te strikken, dan gaat hij voor een breed veld. Zoals vorig jaar toen Andy Murray, Stanislas Wawrinka, Tomas Berdych en Milos Raonic in Ahoy actief waren. Ondanks het wegblijven van Federer en Richard Gasquet sprak Krajicek van 'een geweldige week'. "Er waren veel spannende partijen en met Borna Coric en Alexander Zverev hadden we twee grote talenten in huis." De 43ste editie van het toernooi in Rotterdam trok 114.399 bezoekers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden