Martelgang van Frank de Boer duurt nog vijf duels

In Utrecht komen alle gebreken die Ajax deze jaargang kenmerken weer genadeloos aan de oppervlakte

FC UTRECHT1 AJAX1

Het is even wennen voor Ajax. Normaal staan de maanden april en mei in het teken van schaalvergroting, van proosten op weer een landstitel, nu is er slechts plek voor bezinning. Over de vraag hoe het volgend seizoen beter moet. Dat valt nog lang niet mee. Het verkeerde signaal van het bestuur, dat een fikse verhoging van de prijzen voor seizoenskaarten aankondigde, kreeg een passend vervolg binnen de lijnen in de wedstrijd tegen FC Utrecht (1-1). "We hadden weer eens de vorm niet," mopperde Ajax-coach Frank de Boer niet voor de eerste keer dit seizoen. "We presteren te vaak ondermaats."

Alle gebreken die deze jaargang kenmerken voor de aftredende landskampioen kwamen in Stadion Galgenwaard weer genadeloos aan de oppervlakte. Het elftal van De Boer lijkt baas over de bal, maar het is slechts schijncontrole. Het team ontbeert diepgang, creativiteit en duelkracht. Om een voorbeeld te geven: als rechtsbuiten Anwar el Ghazi in balbezit komt, gaat hij uitbundig de bal liefkozen en strelen. Hij heeft de bal liever onder dan aan de voet, zo lijkt het. Voor de voortgang van een aanval een dodelijke handeling.

Spits Kolbeinn Sigthorsson is van een ander kaliber, die ontloopt het liefst de bal. Je zou hem al bijna een káns gunnen, laat staan een doelpunt. Dat de IJslander ruim een uur lang z'n onkunde mocht showen, was al een wonder op zich. Voor een club die ooit spitsen als Marco van Basten, John Bosman, Wim Kieft en Patrick Kluivert voortbracht, is een basisplek voor Sigthorsson een regelrechte gotspe.

Wat Ajax vooral mist, is een patron, een balvaste baas binnen de lijnen. Een keurslager tussen de eenheidsworsten. Davy Klaassen heeft er de aanleg voor, maar ook hij is niet constant genoeg. Niet voor niets gebruikte De Boer na afloop de confrontatie met de schrijvende pers voor het plaatsen van een vacature. "Een ervaren speler die gogme brengt, een vast aanspeelpunt vormt, ja, die kunnen we goed gebruiken. Maar ja, welke topper van achterin de twintig wil naar de eredivisie?" De vraag stellen is hem beantwoorden.

In ieder geval moet er wel iets gebeuren. Het geld staat bij Ajax op de bank, niet tussen de lijnen, zoveel maakte de confrontatie met laagvlieger FC Utrecht eens te meer duidelijk. Een Ajax in goeden doen had na de makkelijk verkregen voorsprong via een eigen doelpunt van Ramon Leeuwin deze verder uitgebouwd naar een comfortabele zege. Maar met de ruimte die werd geboden omdat de thuisploeg moest komen, deed Ajax hoegenaamd niks. Het bleef volharden in moeilijk bespeelbare ballen, klungelige combinaties en kansloze schoten. Van die laatste categorie verdwenen er welgeteld nul tussen de palen. Dat FC Utrecht vijf minuten voor tijd langszij kwam toen het centrale duo Viergever/Veltman meer oog had voor elkaar dan voor invaller Gévero Markiet kwam niet eens als een verrassing.

Als er nog enige hoop was op een landstitel, werd die in het weekend waarin de verrijzenis in de wereld centraal stond, definitief de kop ingedrukt. PSV pakt de schaal, Ajax loopt na zeperds in de Super Cup, KNVB-beker en Champions en Europa League ook de vierde mogelijke trofee op rij mis. Nog vijf speelronden duurt de martelgang voor Frank de Boer, dan is z'n eerste prijsloze seizoen ten einde. Wat hem betreft is de voorbereiding op volgend seizoen allang begonnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden