Martelgang decimeert peloton

Meer dan twintig renners houden Ronde van Spanje voor gezien na 'onmenselijke' Pyreneeënrit

Een hel van start naar finish, typeerde wereldkampioen Philippe Gilbert de barre tocht over de Pyreneeën. De Belg, en met hem ruim twintig andere coureurs, betaalde de tol voor de martelgang zaterdag door de ijzig harde regen en verkrampende koude in de Ronde van Spanje. Gilbert hield, niet verwonderlijk, de koninginnenrit gisteren na zestig kilometer voor gezien.

Het broze rennersgestel trok de temperatuurdaling van meer dan dertig graden gewoonweg niet. "Mijn lichaam voelde een dag later nog steeds koud aan." Gilbert was niet de enige op wie de forse weertransitie zaterdag een fnuikende invloed had. Meer dan twintig coureurs verlieten dit weekeinde gebroken de Vuelta. En zeker niet de minsten. Voormalig Girowinnaar Ivan Basso stapte onderkoeld af. Net als Belkincoureur Luis León Sánchez.

De andere Spanjaard in dienst van het Nederlandse Belkin, Juan Manuel Gárate (37), kon zich in zijn lange carrière niet heugen dat hij zo veel kou had geleden als in die veertiende etappe met vier cols. "Ik zag Luis León de ambulance in worden geholpen, totaal bevroren. Alejandro Valverde noemde de on-Spaanse omstandigheden 'onmenselijk'.

Een dag eerder reden de renners nog onder een uitbundig stralende zon met zomerse temperaturen. Het was het weerbeeld van de voorbije twee weken. Gárate wilde voor de kou niet weglopen, maar dan wel graag "voldoende tijd zodat het lichaam zich kan aanpassen". Diens ploegleider Merijn Zeeman noemde de omschakeling van extremen iets te veel van het goede. "Het was verschrikkelijk. Vanaf de start was het volle bak regen. En bovenop de bergen was het slecht vier graden."

De Spaanse wegkapitein van Belkin had zo zijn eigen verhaal na die zware eerste Pyreneeënrit. Ook zijn lichaam leek te bezwijken onder de ontberingen. Gárate stopte halfkoers. Het was op, leek het. Ploegleider Erik Dekker parkeerde de ploegauto naast de veteraan. De kachel ging hoog en de stoelverwarming op 5. Met droge kleding en een onderbreking van tien minuten kon de Spanjaard weer zijn weg vervolgen.

Het riep herinneringen op aan die inmiddels legendarische helletocht in de Giro d'Italia in 1988 over de Passo di Gavia. De Nederlander Johan van der Velde daalde in de sneeuw als eerste de col af, slechts gehuld in zomerkleding. Huilend van de intense koude moest hij opgeven. Een warm busje van een fan reed hem en enkele ander meer dood dan levende coureurs echter naar beneden. Van der Velde stapte opgewarmd weer op de fiets. Hij kwam als laatste binnen.

De barre etappe van zaterdag was er mede oorzaak van dat een sprinter met de zege ging strijken. De Italiaan Daniele Ratto was er zelf nog het meest verbaasd over, aangezien het plan was dat hij het pad moest effenen voor zijn kopman Basso. "Ik blijf sprinter", zei hij, zijn eigen beperkingen kennende. Van de harde omstandigheden had hij, als een van de weinigen, geen last, bekende Ratto.

De kou decimeerde het aantal Nederlanders in de Vuelta tot drie. Alleen Nederlands kampioen Johnny Hoogerland van Vacansoleil-DCM, Bauke Mollema (Belkin) en Tom Stamsnijder van Argos-Shimano zijn nog in koers na de etappe van gisteren. De koninginnenrit in de Pyreneeën werd gisteren gewonnen door een jonge, relatief onbekende renner. De Fransman Alexandre Geniez bleef ruim uit handen van de topvijf die achter hem het deelnemersveld in stukken reed.

De ontberingen in het noorden van Spanje werkten demoraliserend, voor het algemeen klassement was het van minder invloed. Leider Vincenzo Nibali vergrootte zijn voorsprong met enkele tientallen seconden. De Italiaan lijkt daarmee comfortabel de week door te komen. Zaterdag, een dag voor de slotrit naar Madrid, wacht de Angrilu, het Beest van Asturië. Twaalf lange en pijnlijke kilometers omhoog, met stukken die voor een wielertoerist onmogelijk te beklimmen zijn. Dan moet blijken of Nibali die rode leiderstrui verdiend heeft.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden