Marsverbod N-Ierse protestanten

BELFAST (Reuters) - Er dreigen opnieuw grote problemen bij Portadown in Noord-Ierland nu de 'marscommissie' een optocht door de plaats heeft verboden. De beslissing valt te midden van toenemend verbaal geweld tussen politieke tegenstanders in de provincie.

Naar schatting tienduizend leden van de protestantse Oranje-orde wilden aanstaande zaterdag vanuit de wijk Drumcree over de 'katholieke' Garvaghy Road in Portadown lopen. Dat zou dan een protest moeten zijn tegen het verbod deze zomer om de jaarlijkse Oranjemars te houden vanuit Drumcree. In juli kwam het tot botsingen tussen Oranjemannen en de politie in het stadje 50 kilometer ten zuidwesten van Belfast.

De Britse premier Tony Blair was juist bezig leiders van de Oranje-orde en katholieke bewoners van Portadown met elkaar in gesprek te brengen. De bedoeling was dat ze elkaar morgen zouden ontmoeten, maar dat lijkt nu van de baan. Eerder deze maand koelden protestanten in Portadown hun woede over de marskwestie met stenen naar de politie.

De bevolking van Portadown bestaat voor 80 procent uit protestanten, en is een bolwerk van de terreurgroep Loyalist Volunteer Force. Aan de weg van de kerk in Drumcree, de Garvaghy Road, wonen katholieken, op een klein groepje huizen van protestanten na.

Gerry Kelly, voormalig Ira-bommengooier en nu politicus bij Sinn Fein, heeft de Noord-Ierse premier David Trimble ervan beschuldigd het Ierse republikeinse leger tot nieuw geweld te drijven. In de provincie is grote beroering ontstaan over de weigering van het Ira wapens in te leveren en de uitspraken van de protestant Trimble bij het aanvaarden van de Nobelprijs voor de vrede. Trimble trok bij die gelegenheid het democratische gehalte in twijfel van Sinn Fein, de politieke tak van het Ira.

Ira-watchers zijn bezorgd over het optreden van de terreurorganisatie. Sommigen vrezen voor een splitsing en aanslagen door Ira-leden die niet instemmen met het huidige staakt-het-vuren. Anderen geloven dat het Ira zich hard opstelt om duidelijk te maken dat met Sinn Fein moet worden onderhandeld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden