Marskarretje vindt sporen van voormalig kratermeer

Het Marskarretje Curiosity heeft bewijzen gevonden dat de rode planeet ooit een meer heeft gehad. Wetenschappers maakten gisteren op een congres in San Francisco bekend dat het karretje in de Gale krater, bij de evenaar van Mars, kleistenen heeft gevonden. Deze stenen ontstaan in rustig, stilstaand water waarin ultrafijne modderdeeltjes zich laagje voor laagje op de bodem afzetten. Gezien de grootte van de stenen moet het meer tienduizenden, en wellicht honderdduizenden jaren hebben bestaan.

Uit de analyses blijkt dat het meer zeker enkele tientallen vierkante kilometers groot was, zoet water bevatte en alle basiselementen uit de biologie: koolstof, waterstof, zuurstof, stikstof en zwavel. Maar, zegt een van de onderzoekers, professor Sanjeev Gupta van het Londense Imperial College: "We hebben géén sporen gevonden van vroeger leven op Mars. We hebben ontdekt dat de Gale krater een meer heeft gehad waarin microbieel leven zou kunnen hebben rondgedobberd." Onder vergelijkbare omstandigheden komen op aarde microben voor die gesteente en mineralen afbreken. Daar halen deze zogeheten chemoautotrofe bacteriën energie uit.

De Curiosity arriveerde augustus 2012 op Mars in de Gale krater. Na enige maanden onderzoek stuurden de operators van Nasa het karretje naar een vijf meter diepe trog. Daar ontdekte het onlangs dat het gesteente een paar procent water bevat. En nu zijn er dus bewijzen dat de krater in zijn begintijd een meer heeft gehad. De volgende fase breekt aan, zegt Gupta. "De Curiosity gaat nog meer bodemlagen analyseren, op zoek naar echte sporen van vroeger leven."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden