Marrit Steenbergen is een zwemfenomeen in de dop

15-jarige wint zilver met estafettevrouwen op WK

Londen, 2012. Marrit Steenbergen is twaalf jaar. De zwemster heeft een slaapfeestje, maar wil de finale van de 4x100 vrij estafette niet missen. Dus blijft ze thuis om de Olympische Spelen op televisie te kijken.

Daar ziet het meisje uit het Friese Oosterwolde de Nederlandse estafettevrouwen op het podium staan. De 'golden girls', lang onverslaanbaar, winnen dit keer zilver. Gaaf, denkt de puber. Cool. Dat wil ze zelf ook wel.

Drie jaar later wint Steenbergen zelf zilver op de wereldkampioenschappen zwemmen. Gisteren maakte de zwemster haar debuut in de estafette van de 4x100 vrij. In het Russische Kazan werd ze met Ranomi Kromowidjojo, Femke Heemskerk en Maud van der Meer tweede.

Pas 15 jaar oud en nu al in het bezit van een WK-medaille. Steenbergen blijft er nuchter onder. Ze vindt het allemaal 'heel gaaf' en hoopt dat ze volgend jaar bij de Spelen in Rio de Janeiro een kans krijgt om weer met haar grote voorbeelden mee te zwemmen.

Als ze zich zo blijft ontwikkelen als ze in het afgelopen jaar deed, kan daar geen enkele twijfel over bestaan. Steenbergen liet met haar vele leeftijdsrecords al jaren zien dat ze een fenomeen in de dop is.

Op haar leeftijd is ze sneller dan Ranomi Kromowidjojo en Inge de Bruijn toen die vijftien waren. Een jaar geleden zwom de Friezin op de 100 vrij nog 57,00. Die tijd scherpte ze in twaalf maanden tijd aan tot de indrukwekkende 53,97, waarmee ze op de Europese Spelen in Bakoe de show stal.

Met die race kwam ze op de elfde plaats van de zwemranglijsten van dit seizoen, een onwerkelijke prestatie van een meisje dat nog in de luiers zat tijdens de hoogtijdagen van het Nederlandse zwemmen in 2000.

Steenbergen is lang en dun en ligt van nature hoog op het water, wat haar een groot voordeel geeft. Een paar keer per jaar reist ze richting Eindhoven om daar met onderwatercamera's te oefenen op de start en het keerpunt. De dagelijkse trainingen werkt ze in Drachten af, waar ze onder Frank Bosma traint.

Een onbekende blondine op een onbekend podium. Zwemvedette Missy Franklin uit de Verenigde Staten (die gisteren brons wonnen) gaf routiniers Ranomi Kromowidjojo en Femke Heemskerk een knuffel op het podium. Debutant Steenbergen kreeg een hand.

De Australische vrouwen gingen er vandoor met het goud. Die ploeg, met de razendsnelle zusjes Bronte en Cate Campbell, zijn sinds Londen 2012 onverslaanbaar op de estafette. Als het aan Steenbergen ligt, duurt dat niet lang meer. Zij staat klaar voor de opvolging van de golden girls.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden