Marokkaanse aan roer van de Euromast

Na een Marokkaanse burgemeester krijgt Rotterdam ook een Marokkaanse directeur van de Euromast. Souâd el Hamdaoui is trots: ’Dit is toch het icoon van Rotterdam.’

Als kind ging Souâd el Hamdaoui (30) nooit op schoolreisje naar de Euromast, met een rondvaart op de Spido als toetje. In het Veluwse Epe waar ze geboren werd en opgroeide waren andere bestemmingen in trek: het Dierenpark in Emmen en het Avonturenpark Hellendoorn. In de introductieweek van de Erasmus Universiteit in 1998 beklom ze voor het eerst de 185 meter hoge toren. Veel indruk maakte het bezoek toen niet. „Ik wist wel dat het hét icoon van de stad Rotterdam was.”

Bij een nieuw bezoek zes jaar later sloeg de vonk wel over. Het sjofel geworden symbool van Rotterdamse wederopbouw onderging een restyling onder toezicht van de onvermijdelijke Jan des Bouvrie. Het kobaltblauw, appelgroen en beige werd vervangen door zwart en heel veel wit. Voortaan kon er gelounged worden op de witlederen banken met uitzicht op de havenstad, in de avonduren gegeten op niveau in het nieuwe restaurant en overnacht in de twee hotelsuites op honderd meter hoogte.

De Euromast werd ineens een plek om romantisch af te spreken of om uitgebreid te tafelen met een club vriendinnen. Souâd el Hamdaoui was verkocht en nam zo’n ’Mastkaart’ waarmee je voor een prikkie het hele jaar toegang hebt. Het is een ontdekking die ze meeneemt als directeur, zegt ze: ook Rotterdammers zelf moeten weer de Euromast gaan gebruiken.

Na voltooiing van haar studie bedrijfskunde deed ze een tijdelijk baantje bij de Euromast. Haar voorganger Robert Jan Piek ontdekte al gauw dat ze hospitality in haar bloed had. „Hij zei tegen me: ’Kom nou eens een jaartje bij me werken. Dat is wel onder je niveau, maar je weet nooit wat de toekomst brengt’.” Van assistent in het restaurant werd ze manager eten en drinken, operationeel manager en met ingang van deze week directeur.

Ze moet hartelijk lachen bij de vraag of Wilders al Kamervragen gesteld heeft. En dat er ook al een Marokkaanse burgemeester is op de Coolsingel, doet haar weinig.

De meeste toeristische attracties in Rotterdam heeft ze al bezocht, behalve de Rotterdam Port Experience, de nieuwe havenattractie onder de Erasmusbrug. Daar gaat ze volgende week met haar hele team naartoe. „Als je tickets verkoopt in combinatie met de Experience moet je je bezoekers kunnen vertellen hoe het is.”

Over haar plannen met de Mast wil ze nog weinig kwijt, behalve dat haar creatief team hard nadenkt over het vijftigjarig jubileum en de start van de Tour de France, allebei volgend jaar. Van de kredietcrisis merkt de Euromast niets: de bezoekerscijfers zijn identiek aan begin vorig jaar. Vorig jaar trok de Euromast meer dan 250.000 bezoekers.

En Souâd el Hamdaoui zelf („Nee, geen familie van de topscorer in de Nederlandse competitie”), hoe lang kan de Euromast zo’n jonge ambitieuze bedrijfseconoom vasthouden? „De komende jaren ga ik me vol passie en energie op de Euromast storten. En daarna? Ja, dat weet je nooit. De sky is the limit!

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden