Mark Wotte wil altijd beter worden

Tot dit jaar was elke beslissing weloverwogen genomen. Altijd volgde hij het verstand. ,,Maar mijn keuze voor FC Den Bosch was voor het eerst een beslissing op gevoel.'' Zijn goede gevoel zal niet verdwijnen als trainer Mark Wotte morgen met zijn club degradatie niet kan voorkomen. ,,Ik ben niet bang voor een jaartje eerste divisie. Echt niet.''

Mark Wotte was zo'n kroonprins van het Nederlandse trainersgilde. Voorbestemd voor pracht, praal en prijzen. En dus niet voor degradatievoetbal, nacompetitie of zelfs de eerste divisie. ,,Ach, wat een onzin allemaal. Ik word nog steeds elke dag een betere trainer. Kom in 2005 maar weer eens terug om te kijken waar ik dan sta.''

Wotte (39) heet arrogant te zijn. ,,Misschien omdat ik zelfverzekerd ben, of omdat mensen me te wijs voor m'n leeftijd vinden. Ik weet niet waarom dat verkeerde beeld van mij is ontstaan. Ik zou mezelf eens 24 uur in een spiegel moeten kunnen volgen, of een film van mezelf moeten zien.''

Mark Wotte is een bevlogen trainer, een bevlogen gesprekspartner, een bevlogen man. Het duel met Sparta is aanstaande, het afscheid van de eredivisie dreigt. Maar Wotte weet dat de zon schijnt, dat zijn zoontjes van hem houden en dat er elders in de wereld ergere strijden worden uitgevochten.

,,We hebben nog vijf procent kans. Ik zal mijn spelers inprenten dat ze zondag gewoon moeten winnen. Want stel je voor dat RKC voor een stuntje bij Cambuur zorgt... We voelden ons zondag slecht omdat Cambuur zomaar van Willem II mocht winnen, maar we zouden ons nog veel slechter voelen als we degraderen omdat we het zélf tegen Sparta hebben verknoeid.''

De geboren Enschedeër voetbalde bij Twente, Den Haag, Vlaardingen, SVV en zelfs één jaar bij Feyenoord. ,,Ik ben er nooit helemaal voor gegaan, was iemand van de veilige keuzes. Ik was profvoetballer, maar ik volgde voor de zekerheid ook de sportacademie. En toen ik sportleraar was en een kans kreeg als trainer aan de slag te gaan, nam ik een jaar onbetaald verlof op. Uit vrees voor de voetbaljungle.''

Op 31-jarige leeftijd was hij een paar maanden hoofdtrainer bij ADO Den Haag. Hij werd er hoofd opleidingen, stapte toen over naar de amateurs van Lisse en keerde in '96 weer terug naar het Zuiderpark. ,,De club was als vijftiende geëindigd in de eerste divisie. Was op sterven na dood. Onder mijn leiding zijn er twee periodetitels behaald. Ik zag geen mogelijkheden door te groeien. En je ziet het: Den Haag is nu al weer een paar jaar een grijze muis.''

Hij had in de Hofstad snel naam gemaakt. De kroonprins koos voor de Domstad. ,,Het verhaal klonk prachtig. Met hoofdsponsor Fortis moest het een Philips-PSV-verhaal worden. Daar moest ik gewoon instappen. Met FC Utrecht Europa in. Dat zou een stunt zijn. Ik dacht: Dan ligt de weg voor mij open.''

Hij was 74 competitieduels (twee jaar en twee maanden) de baas in Utrecht. De liefde bekoelde. ,,De club belooft Europees voetbal en daardoor kwam er een enorme toestroom van supporters. Maar die voelen zich nu bekocht. Ze zien dat Utrecht zo nooit verder dan de achtste, negende plaats zal komen. De club belooft meer dan wordt waargemaakt.''

De Utrechtse beloften waren zo mooi. ,,Maar het financiële verhaal was op drijfzand gebouwd. Ik was jong en idealistisch. Ik had garanties voor nieuwe aankopen moeten eisen.''

Wotte wilde komend seizoen bij Den Bosch beginnen. In maart stapte zijn voorganger Martin Koopman echter op. ,,Ik kon geen 'nee' zeggen en ben er toen meteen aan de slag gegaan.'' Onder Wotte zette het Brabantse lelijke eendje best een redelijke reeks neer maar de acht punten in negen duels blijken nu waarschijnlijk toch te weinig. De trainer: ,,We hebben er alles aan gedaan. Aan de laatste maanden heeft het niet gelegen...''

Het is geen poging de schuld af te schuiven, het is geen verwijt naar Koopman: zo zit Wotte niet in elkaar. ,,Koopman kreeg na de promotie van vorig seizoen geen geld voor versterkingen. Ze hebben het hier verschrikkelijk onderschat. Pas de afgelopen maanden was er geld beschikbaar.''

,,Nu staat er een elftal dat makkelijk meekan in de eredivisie'', zegt Wotte. Hij realiseert zich het pijnlijke van die constatering. Want Aerts, Uneken, Graff, Scholten, Van der Hoorn, Michels, Mourad, Van der Gun en Vos zijn dan misschien wel eredivisiewaardig, ze zullen straks toch echt moeten totoën.

Wotte kreeg een goed gevoel over de club na een aantal gesprekken met Hans Brus, de nieuwe Bossche voorzitter en eigenaar van het miljoenenbedrijf Datelnet. De trainer: ,,Ik kon ook hoofd opleidingen bij Ajax worden. Als je daar werkt, weet je dat je daarna overal naartoe kunt. Mijn verstand zei Ajax, maar ik heb een keer voor mijn gevoel gekozen. Ik geloof in Brus, wij gaan hier iets opbouwen.''

Van Marwijk mag naar Feyenoord, Adriaanse naar Ajax. Hij gaat misschien wel naar de eerste divisie. Wotte zegt niet jaloers te zijn. Of toch wel. ,,Op Foppe de Haan. Op het Heerenveen-model. Iedereen in Nederland ziet die club als voorbeeld, maar iedereen zet toch elke keer weer gewoon zijn trainer op straat. Het Heerenveen-gevoel, de rust, de nuchterheid die daar heerst dankzij De Haan en voorzitter Van der Velde. Prachtig toch?''

Hij is de baas in Den Bosch en geniet ervan. Bij Utrecht waren er zoveel die hardop wilden meedenken. Hij gaf een verlanglijstje aan de Bossche voorzitter en een aantal van de door hem gewenste spelers is er nu al, of komt nog. ,,Ik doe hier nu alles. Van trainen, tot contractbesprekingen. Ja, dat kost veel tijd. Maar ik weet nu wel zeker dat alles goed gebeurt. En het is maar tijdelijk.''

Werkweken van zeventig, tachtig uur. ,,Je wordt als trainer ook betaald omdat je je vrije tijd opgeeft. Maar ik heb nooit het gevoel aan het werk te zijn. Dat is die drive die van binnenuit komt.''

,,Maar als ik thuis ben, dan ben ik ook echt thuis voor mijn vrouw en mijn zoontjes van vier en acht. Ik vind het belangrijk nog steeds een wezenlijke bijdrage in hun opvoeding te kunnen leveren. Het contact met de jongens is heel intensief.''

,,Dankzij hen leer ik het voetbal ook relativeren. We kregen eens bij Roda in de laatste minuut een doelpunt uit een corner tegen. Daar had ik de hele week voor gewaarschuwd, de hele week op getraind. Op de terugweg naar huis was ik niet te genieten. Thuis zei m'n zoontje enthousiast: mooie kopbal was dat van Roda hè, pa?''

Mark Wotte zal als de nacompetitie wordt gemist, straks de ambiance, de belangstelling rond de eredivisie missen. Maar ook in de eerste divisie zal hij leren, zal hij zich verder ontwikkelen. ,,Tuurlijk heb ik eergevoel en moet het in de eerste divisie niet langer dan een jaar duren. Maar ik heb nog genoeg tijd om uit te vinden waar mijn top ligt.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden