Marcel Kittel kan het ook zonder trein

Duitse sprinter van Giant-Shimano pakt zijn derde etappezege, deze keer op eigen kracht

Bij zijn twee eerdere ritzeges deze Tour werd Marcel Kittel perfect in stelling gebracht door zijn ploeggenoten van Giant-Shimano. Gisteren in Lille haperde de inmiddels befaamde 'sprinttrein' en had Kittel net genoeg over om Alexander Kristoff voor te blijven. Drie uit vier. "Maar vandaag is gebleken dat we niet onverslaanbaar zijn", vond de Duitse sprinter.

Het kwam uit zijn tenen: Marcel Kittel moest zonder hulp van ploeggenoten in de laatste honderden meters de concurrentie eruit fietsen. Kristoff, de winnaar van Milaan-Sanremo, passeerde hij pas op het laatste moment. De Fransman Arnaud Démare werd derde. "Ik heb mijn laatste krachten moeten aanspreken. Als de finish 20 meter eerder had gelegen had het er wellicht anders uitgezien", vertelde de Duitser. De Italiaan Vincenzo Nibali bleef leider en rijdt ook vandaag op de Noord-Franse kasseien in het geel.

De rit kende een lange ontsnapping met de Spanjaard Luis Angel Maté en de Franse aanvaller Thomas Voeckler, die het volhield tot een kleine 15 kilometer voor de streep. Van de sprintploegen had Lotto-Belisol op dat moment al averij opgelopen met het uitvallen van de Nieuw-Zeelander Greg Henderson na een val. Peter Sagan, een ander sprintkanon, moest achtervolgen na een val terwijl de ploeg Omega Pharma-QuickStep weliswaar veel werk opknapte, maar met Mark Renshaw een beduidend mindere afmaker heeft dan de eerder al uitgevallen Mark Cavendish. En zeker minder dan Kittel.

Dat bleek, want ook alleen redde Kittel het, hoewel hij niet eens de tijd had om de armen in de lucht te steken. Volgens ploeggenoot Koen de Kort was het haperen van de trein debet aan de lastige finale: "Er waren geen brede wegen zoals in Londen. We kwamen hier steeds rotondes, bochten en vluchtheuvels tegen, met ook nog een glad wegdek. Het was heel moeilijk om de ploeg bij elkaar te houden, ook omdat de mannen van Omega Pharma-QuickStep er voortdurend tussendoor reden."

"Het was hectisch", zei ook ploeggenoot Roy Curvers. "Tot anderhalve kilometer voor de streep zaten we goed. Maar het was chaotisch: links en rechts kwamen er renners onderdoor." Dan maar een keer geen demonstratie van teamkracht, vond De Kort. "We winnen liever mooi. Maar met deze overwinning zijn we natuurlijk ook heel erg blij."

Andy Schleck stapt af

Andy Schleck is gisteren niet meer van start gegaan in de vierde etappe. De Luxemburger, winnaar van de Tour in 2010, kwam maandag in de derde etappe ten val en blesseerde zich daarbij aan zijn rechterknie. De renner van Trek Factory Racing haalde nog wel de finish in Londen, maar de banden en meniscus in zijn rechterknie waren te zeer beschadigd om nog verder te rijden in de Tour.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden