Marathons, natuurijs én goud op langebaan

Plots werd hij boos, de ogen vlamden op. ¿Weet ik veel hoe oud ik ben. Ik wil gewoon lekker schaatsen.¿ Was getekend: Bob de Jong, een paar dagen voor het begin van de wereldkampioenschappen schaatsen per afstand. Gisteren bewees hij dat gewoon lekker schaatsen kan opleveren. Op de vijf kilometer won hij een gouden medaille, met ruime voorsprong op de concurrentie. De Jong is 34 jaar, maar voelt zich beter dan ooit. ¿Terwijl ik voor mijn erelijst eigenlijk niets meer hoef te winnen.¿

Voor De Jong is de extra tijd van zijn loopbaan aangebroken, zei hij afgelopen week. ¿Alles wat ik nu nog win is extra¿, aldus De Jong, die dit seizoen eigenlijk al geen echte langebaanschaatser meer was. Hij sloot zich bij het marathonteam van coach Jillert Anema. Hij reed marathons, schaatste op natuurijs en verkende met zijn ploeggenoten het parkoers van de Elfstedentocht, toen er eind vorig jaar zoveel ijs lag dat er voorzichtig aan de Tocht der Tochten werd gedacht.

En gisteren was er opnieuw goud op de langebaan. Op de vijf kilometer nog wel, de afstand die hij in 2001 voor het laatst won. Overigens werd hij toen ook door Anema begeleid. In een rechtstreeks duel versloeg hij gisteren de Rus Skobrev, die uiteindelijk derde werd. De Zuid-Koreaan Lee, vorig seizoen nog winnaar van olympisch goud op de tien kilometer, werd tweede.

¿Ik heb eigenlijk altijd gedacht dat die overwinning van 2001 op de 5000 meter de enige van mijn loopbaan zou blijven¿, zei hij gisteren. ¿En als de race zelf dan ook niet loopt zoals je hebt gepland en je toch wint; tja dan is dat eigenlijk waanzin. Schaatsen is zo mooi; het blijft altijd aan me trekken. En van winnen krijg ik nooit genoeg.

¿De ploeg waarmee ik dit seizoen op pad was, heeft me wakker geschopt. Zij hebben mij opnieuw verder geholpen. Leeftijd is maar een getal. Als je gewoon lekker je ding kan doen, kan dit. Ook als je 35 bent.''

De Jong zocht dit jaar de ontspanning, zoals hij zelf zegt. Door het rijden van de marathons en het schaatsen op natuurijs. Zijn kwaliteit als langebaanschaatser leed er echter niet onder. Sterker, hij was dit seizoen heer en meester op de lange afstanden. Hij won de wereldbeker al en wil vandaag het schaatsjaar afsluiten met opnieuw een gouden medaille op de tien kilometer. Ook op de langste schaatsafstand is hij favoriet. ¿Op WK's ben ik altijd goed¿, zei hij gisteren. ¿Ik heb in totaal in al die jaren meegedaan aan 21 afstanden en heb nu 16 medailles. Want ik weet: het zijn uiteindelijk de wereldtitels die tellen.¿

Shani Davis heeft bij de WK afstanden de wereldtitel op de 1000 meter opgeëist. De Amerikaan bleef in Inzell de Control-schaatsers Kjeld Nuis (zilver) en Stefan Groothuis (brons) voor.

Davis noteerde een tijd van 1.08,45 en was daarmee 0,22 seconde rapper dan de 21-jarige Nuis. Groothuis waaierde in een bocht behoorlijk uit en verloor daardoor kostbare tijd. Dat brak hem op. De Gelderlander finishte na 1.08,73 en moest zich tevreden stellen met brons.

Vooraf was Groothuis tot titelfavoriet gebombardeerd en de pupil van coach Jac Orie etaleerde donderdag op de 1500 meter al zijn goede vorm door op die afstand als vierde te eindigen. In de derde bocht ging hij echter veel te veel naar buiten, waardoor hij middenin de buitenbaan verzeild raakte. Groothuis keerde rap terug naar zijn eigen baan en voorkwam daarmee diskwalificatie, maar verspeelde op dat stuk wel het goud. Hij beet zich zelfs stuk op de tijd die zijn 21-jarige teamgenoot Nuis had genoteerd in vijfde rit.

De jonge Zuid-Hollander bracht de Zuid-Koreaan Mo Tae-bum (die bij de Winterspelen van Vancouver goud won op de 500 en zilver op de 1000) in een rechtstreeks duel een nederlaag toe en klokte een tijd van 1.08,67. Uiteindelijk werd die tijd maar door één man verbeterd: Shani Davis.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden