Maradona verkeert in levensgevaar

Voor het leven van een van 's werelds grootste voetballers wordt gevreesd. Diego Armando Maradona, dé icoon van het Argentijnse voetbal, bracht in zijn actieve loopbaan iedereen in vervoering. Op 39-jarige leeftijd dreigt echter een einde te komen aan het leven van Maradona.

Maradona kampt met ernstige hartproblemen, veroorzaakt door vraatzucht en (vooral) cocaïneverslaving. Hij werd gisteravond vanuit het ziekenhuis in het Uruguayaanse Punta del Elste met zijn vrouw en een medisch team overgebracht naar een speciale, moderne hartkliniek in Argentinië. ,,Hij lijdt aan een van de ergste vormen van hartritmestoornissen, in de meeste gevallen leidt dit tot de dood'', zei zijn cardioloog Carlos Alvarez.

Intussen doen de wildste geruchten over hem de ronde. Hij zou hebben geprobeerd zelfmoord te plegen, vertelde zijn persoonlijke dokter Alfredo Cahe voor de Argentijnse tv. ,,Ook psychisch is hij een wrak, nadenken kan hij niet meer. We gaan straks kijken wat er nog te redden valt met zijn hart.''

Maradona werd dinsdag opgenomen in het ziekenhuis van Punta del Este (een badplaats op 150 kilometer van Montevideo) na een acute aanval van hyperventilatie en een onregelmatige hartslag. Woensdag troffen artsen in zijn bloed en urine sporen van cocaïne aan.

Op last van de lokale politie werd een bloedonderzoek uitgevoerd. De conclusie: de sporter van de afgelopen eeuw in Argentinië had een overdosis coke genomen. Maradona werd niet in staat van beschuldiging gesteld.

Maradona onderging al talloze afkickprogramma's. Zonder succes. In maart 1991 werd de 'coca-boy' voor de eerste keer betrapt op het gebruik van dope. Als speler van Napoli werd voor vijftien maanden geschorst. Een maand na die uitspraak vertrok Maradona naar Argentinië, waar hij meteen werd gearresteerd voor cocaïnegebruik.

Sindsdien ging het bergafwaarts met de ster. Hij rolde van het ene incident in het andere. Na zijn ontslag bij Newell's Old Boys voelde Maradona zich zó belaagd door verslaggevers dat hij hen met zijn jachtgeweer beschoot. Vorig jaar werd hij daarvoor tot twee jaar voorwaardelijk cel veroordeeld.

In 1997 werd hij opnieuw positief getest, als speler van Boca Juniors. Na die zoveelste camaliteit stopte hij met voetballen. Voor dat dopingresultaat kan hij nog steeds veroordeeld worden.

Ondanks alles; zijn weergaloze spel én doelpunten op het WK van 1986 in Mexico blijven in herinnering. Maradona bezorgde zijn land de wereldtitel en werd bekroond met de gouden bal als beste speler van het toernooi.

In 1994 begon Maradona aan een tweede carrière. Hij maakte een succesvolle rentree in de nationale ploeg. Na vijf serieuze oefenduels was iedereen ervan overtuigd dat hij opnieuw kon schitteren op een WK. Vijftien kilo lichter begon Maradona aan het toernooi in Amerika. En hoe!

In de wedstrijd tegen Griekenland scoorde hij en liep hij schreeuwend én met uitpuilende ogen naar een tv-camera. Een dag voordat hij zijn 22e WK-duel zou spelen, werd bekend dat Maradona positief had gereageerd bij een dopingcontrole. Een afscheid in stijl van het internationale voetbalpodium was hem niet gegund.

Maradona was een eeuwige prooi voor fans, fotografen, journalisten en mensen die wilden profiteren van zijn status en geld. Constant voelde hij zich opgejaagd, nimmer kon hij zijn eigen gang gaan. In 2001 zou er een tv-serie komen over zijn leven. ,,Dan zal ik met veel mensen afrekenen. Zeker is dat er schurken in voorkomen'', zei hij onlangs. Het script voor de laatste aflevering van de serie lijkt hij nu zelf te schrijven en te regisseren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden