Maradona trapt 'n balletje bij RKVV Heksenberg

stunt | Het kostte enkele tienduizenden euro's, maar dan heb je ook wat. Hoe een Heerlens raadslid Maradona naar Limburg haalde.

In Zuid-Limburg vinden ze het zelf ook bijna te mooi om waar te zijn. Diego Armando Maradona (56) zet morgen voor het eerst voet op Nederlandse bodem. Hij komt in Brunssum een balletje trappen. "Dat doet hij niet in de Kuip of de Arena, maar bij ons in het zuiden, bij een derdeklas amateurclub", zegt Christian Petermann. "Is dat niet geweldig?"

Honderd procent zekerheid over Maradona's komst heb je nooit. De ex-voetballer geldt als grillig. De contracten zijn getekend, maar de afgelopen twee dagen zat hij niet in het vliegtuig dat hem van Dubai naar Brussel zou brengen. Petermann hoopt nu, met samengeknepen billen, dat de eregast van zijn feestje vanmiddag op Zaventem landt.

"Maradona is voor mij jeugdsentiment. Hij was net zo'n grote voetballer als Cruijff en Pele", zegt de Limburgse ondernemer die airsoftsessies organiseert: verfballetjes schieten met nepmitrailleurs. Petermann zit in de gemeenteraad van Heerlen, namens de Realistische Partij Nederland. Met zijn Maradona-actie wil hij ook revanche nemen voor een heftige politieke strijd die hij verloor. Bij het herschikken van de Heerlense sportparken kwam de RKVV Heksenberg in 2013 op straat te staan. Het aanbod van de voetbalclub om met steun van een steenrijke sponsor het eigen complex te kopen, haalde bakzeil. Petermann maakt zich daar nog kwaad over. "De SP zei: Voetbal is van het volk en mag niet in handen vallen van een vuile kapitalist."

Bier en sigaren

"Heksenberg is sinds 2013 een club in ballingschap", zegt Petermann. De vereniging is sinds vorig jaar te gast bij de SV Langeberg in Brunssum. Daar komt Maradona morgen op bezoek, waar hij voor 2500 toeschouwers een paar strafschoppen zal nemen. Rond die benefietsessie is een heel circus opgetuigd, inclusief afterparty voor 175 gasten op een geheime locatie in Heerlen. Voor Maradona staat een Rolls Royce Ghost II klaar, hij krijgt bier van zijn favoriete merk Heineken en sigaren uit Cuba: Cohiba's. De volksjongen van weleer laat zich graag fêteren.

Petermann kon Maradona naar Limburg halen dankzij Jean-Marie Pfaff, die hij kent uit de society-wereld. De voormalige doelman van het Belgisch elftal mag zich een vriend van Maradona noemen. In 1986 stonden ze tegenover elkaar in de halve finale van het WK: België-Argentinië (0-2). Maandag houden ze een reünie, met een potje zaalvoetbal in het Sportpaleis Antwerpen. In de slipstream van deze match rook Petermann zijn kans. "Wat kost het om Maradona naar Limburg te halen", vroeg hij Pfaff. Het antwoord? "Enkele tienduizenden euro's."

Fernando Ricksen

Dat geld komt terug via sponsoring en ticketverkoop. Het is zelfs de bedoeling om nog wat in te zamelen voor een goed doel: een tv-documentaire over oud-international Fernando Ricksen (40). De geboren Heerlenaar lijdt aan de ziekte ALS. Vanuit zijn rolstoel speelt hij morgen scheidsrechter bij de strafschopsessie met zijn jeugdheld. Petermann geniet nu al van het beeld: "Maradona die Ricksen omhelst, dat gaat straks de hele wereld over."

Wat hij daarmee hoopt te bereiken? Dat RKVV Heksenberg kan terugkeren naar de wijk waar ze in 1934 door mijnarbeiders werd opgericht, zegt hij. Mogelijk speelt ook eigenbelang mee. Petermanns imago kan wel een positief zetje gebruiken. Rond de rechtszaak tegen zijn politieke vriend Jos van Rey vergeleek hij de officier van justitie met een nazi-kampbeul. Die tweet kwam hem op 250 euro boete te staan. "Dat had ik nooit moeten doen", geeft hij toe. "In het algemeen gebruik ik mijn creativiteit op een positieve manier, toen even niet."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden