Maradona beraadt zich op toekomst

De toekomst van Diego Maradona als bondscoach van Argentinië hangt aan een zijden draadje. Alleen op zijn eigen voorwaarden wil hij zijn werk na de WK-kwalificatiereeks voortzetten.

Bij zijn debuut als bondscoach van Argentinië kondigde Diego Maradona een paleisrevolutie aan. De stervoetballer van weleer zou het nationale team naar ongekende hoogten tillen. Nog geen jaar later staat de volksheld op het punt de natie in diepe rouw te dompelen. Argentinië dreigt voor het eerst sinds 1970 het WK te missen. En Maradona zinspeelt op een vertrek.

Hij noemde zich de gelukkigste man op aarde, toen de bond hem vroeg voor het hoogste ambt. Van die euforie is weinig meer over. Argentinië staat momenteel vijfde in de Zuid-Amerikaanse zone. De nummers één tot en met vier plaatsen zich rechtstreeks voor de eindronde in Zuid-Afrika. Voor de nummer vijf rest een play-off. Of Argentinië zich toegang verschaft tot die ontsnappingsroute, hangt af van de komende week.

Zaterdag wacht in Buenos Aires een duel met laagvlieger Peru. De beslissing valt enkele dagen later. Op 14 oktober besluit Argentinië in Montevideo de kwalificatiereeks tegen Uruguay, dat slechts één punt minder heeft. Hoewel het hondstrouwe publiek hun idool weigert openlijk af te vallen, kan Maradona op weinig vertrouwen rekenen. Daarvoor is het spelniveau onder zijn leiding te schrikbarend.

Maradona beleeft weinig plezier aan zijn baan. Achter zijn rug probeert technisch directeur Carlos Bilardo, die Argentinië in 1986 naar de wereldtitel leidde, de touwtjes in handen te nemen. Zo stelde hij zonder overleg met Maradona de selectie samen voor een oefenduel met Ghana. Voor ’Pluisje’ was dit reden om gisteren te dreigen met ontslag.

„Als ik doorga, zal dat op mijn voorwaarden zijn”, sprak Maradona ferm. In een gesprek met bondsvoorzitter Julio Grondona, gepland na de cruciale ontmoeting met Uruguay, wil hij dit bewerkstelligen. Anders houdt hij de eer aan zichzelf, zelfs als Argentinië zich rechtstreeks plaatst of via play-offs in de race blijft voor het WK. „Niemand splitst mij ongevraagd een stel spelers in de maag.”

Op steun van de media hoeft hij niet te rekenen. Een gebrek aan beroepsernst en vakbekwaamheid heeft zijn onaantastbare status aan het wankelen gebracht. Strategie en tactiek zijn niet aan Maradona besteed, net als het opleggen van teamdiscipline. Twee oefensessies op een dag vindt hij te veel van het goede. Liever slaapt hij uit om ’s middags in alle rust een partijspel te leiden.

Maradona (48) dacht zijn elftal met peptalks aan de praat te krijgen. Zijn emotierijke monologen sloegen aan bij het volk maar niet bij de ploeg. Drie nederlagen op rij – Ecuador (2-0), Brazilië (1-3) en Paraguay (1-0) – bevestigden zijn onvermogen. Na de laatste verliespartij, half september, vertrok Maradona naar Italië, om zich te laten opnemen in een afslankkliniek. Met de toegenomen druk op zijn schouders had dit volgens hem niets te maken.

Intussen houdt Argentinië de adem in. De selectie, met Lionel Messi als blikvanger, balanceert op een slap koord. Van zijn goals hangt het lot van het land én van Maradona grotendeels af. Bij succes is de kans groot dat het voormalige wonderkind zich andermaal de gelukkigste man op aarde voelt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden