ManUnited en Villarreal uit op revanche

RIJSWIJK (ANP) - De eerste duels dinsdagavond in de kwartfinales van de Champions League staan bol van de revanchegevoelens. Villarreal is tegen Arsenal uit op wraak. Titelverdediger Manchester United heeft tegen FC Porto nog een oude rekening open staan.

In 2004 werd de Engelse kampioen door de Portugese ploeg in de tweede ronde uitgeschakeld. Porto won in dat seizoen onder leiding van de controversiële coach José Mourinho zelfs de Champions League.

Coach Alex Ferguson kan in het thuisduel niet beschikken over verdediger Rio Ferdinand (lies). Ryan Giggs vormt een twijfelgeval. Uiteraard verdedigt de Nederlandse recordinternational Edwin van der Sar het doel bij de Mancunians.

Speciale wedstrijd

Het duel tussen Villarreal en Arsenal is met name voor de Fransman Robert Pirès een speciale wedstrijd. De inmiddels 35-jarige middenvelder speelde zes seizoenen voor de Engelse club. In het seizoen 2005-2006 schakelde hij met de Gunners Villarreal, zijn huidige club, in de halve finales uit. Arsenal verloor later in de finale met 2-1 van Barcelona.

Pirès stapte daarna over naar Villarreal. Hij voelt zich echter nog steeds een kind van Arsenal. ,,De club zit in mijn hart. Het is voor mij nu de eerste keer sinds mijn vertrek uit Engeland dat ik weer tegen Arsenal speel. Dat zal best emotioneel voor mij zijn, maar hoeveel ik ook van die club houd, ik zal dinsdagavond 100 procent geven voor Villarreal.''

Na de loting tegen Arsenal zochten diverse spelers van de Engelse club direct contact met Pirès. ,,Ik heb gesproken met Touré, Eboué en Clichy. Ook trainer Arsène Wenger heeft me gebeld. Hij vroeg hoe het met me ging. 'Wees niet ongerust. Ik ben klaar voor Arsenal', antwoordde ik. Het spijt me voor de fans van Arsenal, maar als het aan mij ligt gaan wij door naar de halve finales. Dat doe ik echter voor Villarreal, niet voor mezelf.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden