Mancini: 'Ajax is onze belangrijkste wedstrijd van dit seizoen'

Roberto Mancini.Beeld reuters

Trainer Roberto Mancini van Manchester City bekende dinsdagavond tijdens de afsluitende persconferentie voor het uitduel met Ajax in de Champions League dat hij met een onoplosbaar probleem kampt. 'Ik moet topspelers blijven teleurstellen zolang er geen nieuwe regels komen en ik geen 12, 13 of 14 man mag opstellen', zei hij.

De Italiaanse oefenmeester van de kampioen van Engeland reageerde op aanhoudende vragen van aanwezige Britse journalisten in de ArenA. Ze wilden vooral graag weten met welk spitsenkoppel Manchester City aan de uitwedstrijd bij Ajax begint. Sergio Agüero, Carlos Tevez, Mario Balotelli en Edin Dzeko kostten de steenrijke Arabische eigenaren van de club ruim 140 miljoen euro. Slechts twee van hen mogen een wedstrijd beginnen.

Dzeko maakt de afgelopen weken vooral naam als superinvaller. Hij bezorgde City afgelopen zaterdag met twee treffers in de slotfase van het duel met West Bromwich Albion een zwaarbevochten zege (1-2). De Bosniër kreeg dit seizoen van alle vier de centrumspitsen de minste speeltijd, maar maakte veruit de meeste treffers (6). Of hij tegen Ajax een keer vanaf de eerste minuut een kans krijgt? 'Wie weet', zo hield Mancini zijn basisformatie geheim.

Over één ding was de Italiaanse oefenmeester erg duidelijk. 'Deze wedstrijd tegen Ajax is onze belangrijkste wedstrijd van dit seizoen', zei hij. 'We hebben verloren van Real Madrid en kwamen goed weg met een gelijkspel tegen Borussia Dortmund. Dus van Ajax moeten we nu twee keer winnen. Iedereen denkt dat dit wel even gaat lukken. Maar zo werkt het niet.'

Een blik op de selecties van de kampioenen van Engeland en Nederland leert dat Manchester City als torenhoge favoriet aan de ontmoeting in de niet helemaal uitverkochte ArenA begint. City is allang niet meer de club van Gerard Wiekens, Paul Bosvelt en Danny Hoekman. De club beschikt over zo veel goede spelers dat bijvoorbeeld John Guidetti, vorig seizoen aanbeden bij Feyenoord, als zevende of zelfs achtste spits door het leven gaat.

Vincent Kompany is de aanvoerder van City. Hij prees de opleiding van Ajax en kreeg bijval van zijn trainer. 'Zo'n voetbalschool hebben we hopelijk over 10 of 15 jaar', zei Mancini. Maar zo ver is het nog niet. En dus moet de Italiaan jaarlijks sterren als Yaya Touré, Samir Nasri, GarethBarry aantrekken. Spelmaker David Silva en Maicon ontbreken wegens blessureleed tegen Ajax. 'Maar we hebben veel alternatieven', beseft Mancini. 'Dat moet ook wel, want we spelen vaker dan een keer per week.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden