Manchester United vecht weer en helpt zo Van Gaal even vooruit

Doelpuntloos gelijkspel maakt einde aan serie van nederlagen

Louis van Gaal hintte zaterdag na de nederlaag bij Stoke City nog op een vertrek als trainer van Manchester United, gisteravond wilde hij na de 0-0 in eigen huis tegen Chelsea niets van een vertrek weten. "Er is geen reden voor mij om op te stappen. Misschien willen de media het, maar ik doe het niet. De spelers hebben laten zien dat ze voor mij willen vechten."

De strijd tussen Van Gaal en de Engelse pers lijkt dus nog even voort te kunnen duren, na een avond waarop vooral het spel eindelijk weer eens vertrouwen op verbetering bood. United speelde sterk tegen het apathische Chelsea van trainer Guus Hiddink, die na de 2-2 van zaterdag in eigen huis tegen Watford ook zijn tweede wedstrijd gelijkspeelde.

Het zesde doelpuntloze gelijkspel in twee maanden betekende voor Van Gaal de achtste wedstrijd zonder overwinning, maar maakte wel een einde aan een serie van vier nederlagen. Belangrijkste was echter dat het spel van United onvergelijkbaar was met de wanvertoning van zaterdag in de met 2-0 verloren uitwedstrijd tegen Stoke City.

De spelers van United vochten in de beladen confrontatie tegen Chelsea weer voor de winst en daarmee toch ook voor hun trainer. In Stoke-on-Trent had het elftal op Tweede Kerstdag nog de indruk gewekt het vertrouwen in de Nederlandse coach te hebben opgezegd.

In de laatste wedstrijd van 2015 speelde United op enkele fases na weer zoals de fans het graag zien. Juan Mata schoot na twee minuten al op de lat, terwijl doelman David de Gea even later aan de andere kant voorkwam dat John Terry Chelsea met een kopbal op voorsprong zette. United heerste op Old Trafford met een overdosis aan balbezit (67 procent), maar relatief weinig kansen. Anthony Martial schoot na een half uur op de paal, Wayne Rooney zag een afstandspegel gekeerd worden door doelman Thibaut Courtois.

Vlak na rust hield De Gea United op de been door te redden op een schot van Pedro en daarna ook de rebound van César Azpilicueta te keren. Courtois redde na een uur wonderbaarlijk op een inzet van Ander Herrera en in de slotfase schoot Rooney van dichtbij over. Uit een counter had Chelsea ook nog de drie punten kunnen stelen, maar Nemanja Matic schoot de grootste kans van de wedstrijd alleen voor de keeper hoog over.

"We speelden heel goed en hadden moeten winnen, maar misten geluk in de afwerking", zei Van Gaal niet voor het eerst dit seizoen. Hij beklaagde zich ook - terecht - over de arbitrage, die geen strafschop gaf voor hands van Willian en een overtreding op Mata.

Beide trainers blijven dus snakken naar een overwinning met hun naar vertrouwen zoekende elftallen. Hiddink heeft in twee duels nog niet laten zien hoe hij het tij denkt te keren na het ontslag van zijn voorganger José Mourinho. De trainer zei bij zijn komst vierde te willen worden om daarmee de Champions League te bereiken, maar staat voorlopig slechts veertiende. Zondag wacht in Zuid-Londen een uitwedstrijd tegen stadgenoot Crystal Palace, de verassende nummer vijf van de Premier League.

United blijft zesde en ontvangt zaterdag laagvlieger Swansea City. Tegen de Welshmen debuteerde Van Gaal vorig seizoen met een thuisnederlaag, terwijl ook beide uitwedstrijden onder zijn leiding verloren gingen. Een breuk met die trend is voor Van Gaal meer dan welkom om het vertrouwen van de clubleiding te behouden en de scepsis bij het publiek enigszins weg te nemen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden