Manchester onderstreept suprematie

Schalke 04 heeft ook tegen tweede keus Manchester United geen schijn van kans: 4-1

Het was verwacht - en uiteindelijk hoefde Manchester United gisteravond niet buitensporig veel moeite te doen om de finale van de Champions League te halen. Ook op eigen veld was Manchester te sterk voor Schalke 04, dat middels een wonderbaarlijke rondgang door Europa in de semifinale van het toernooi terecht was gekomen. De tweede keus van de Engelse ploeg rekende fijntjes en uiteindelijk met duidelijke cijfers af met de Duitsers: 4-1.

En dus krijgt de eindstrijd van de Champions League over drieënhalve week zijn droomaffiche, met naast Manchester United ook FC Barcelona, dat zich eergisteren al ten koste van Real Madrid plaatste. De afscheidstournee van doelman Edwin van der Sar, die na dit seizoen stopt, krijgt daarmee een hem passend slot. In Engeland nota bene, waar de beste voetballers van dit moment zich 28 mei op Wembley verzamelen om voor de zege in het prestigieuze toernooi te strijden. Bovendien krijgt Manchester de kans om zich te wreken voor de finale van twee jaar geleden, toen Barça in Rome met 2-0 te sterk was.

De suprematie van United in het tweeluik met Schalke 04 werd gisteravond pijnlijk onderstreept. Coach Alex Ferguson besloot om de meeste van zijn basisspelers te sparen voor het duel met de nummer tien van de Bundesliga. In vergelijking met een week eerder had hij het team op liefst negen plaatsen aangepast - spelers als Rooney, Ferdinand en Park maakten niet eens deel uit van de wedstrijdselectie.

Komend weekeinde ontmoet de Engelse lijstaanvoerder nummer twee Chelsea. Een duel dat aan belang heeft gewonnen nu Manchester afgelopen weekeinde onverwacht verloor van Arsenal en het gat tussen de nummers één en twee in de Premier League nog maar drie punten is. Het selectiebeleid van Ferguson leek alvast een vingerwijzing naar dat duel, dat de titelstrijd in Engeland kan beslissen.

Al na een half uur in het treffen met Schalke was duidelijk dat die tweede keus - met ondermeer bewezen topspelers als Berbatov en Nani - niet veel onder doet voor het eerste elftal van de Mancunians. Via doelpunten van Valencia, die er samen met Van der Sar vorige week wel bij was, en Gibson nam Manchester United al snel een comfortabele 2-0 voorsprong.

Na de overwinning van vorige week in Gelsenkirchen (0-2) was vanaf dat moment helemaal duidelijk dat Schalke 04 zich weinig illusies hoefde te maken over een stunt in Manchester. Doelman Neuer, in Duitsland nog de uitblinker van de avond, kon dit keer niet voorkomen dat de Engelsen al snel op voorsprong kwamen. Bij de 2-0 van Gibson ging hij zelfs opzichtig in de fout. Hij reageerde weinig adequaat op de inzet van de middenvelder, die vervolgens via zijn arm en de binnenkant van de paal in het doel stuiterde. Gibson stond ook aan de wieg van de 1-0, door met een fijne steekbal Valencia te bedienen.

Nog voor de pauze deed Schalke wel wat terug - dom balverlies van verdediger Smalling leidde tot de 2-1. Jurado tekende met een droge knal in de korte hoek voor de vierde tegentreffer van Manchester dit seizoen in de Champions League. Maar ook dat doelpunt leidde niet tot hevige stress bij Manchester United, dat ook in de tweede helft de bovenliggende partij bleef. Anderson bracht dat nog tot uitdrukking in de score; hij maakte in de 73ste minuut de 3-1 (een rebound op een mislukte inzet van hemzelf) en tekende daarna ook nog voor de 4-1, een intikker.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden