Manchester bereikt finale Champions League

(Novum) - Manchester United heeft voor het eerst sinds 1999 de finale van de Champions League bereikt. In het eigen 'Theatre of Dreams' viel het doek voor Frank Rijkaards Barcelona. De Spaanse ploeg werd met 1-0 verslagen door een doelpunt van Paul Scholes. De routinier schoot al na veertien minuten de bal langs Barça-doelman Victor Valdes en bracht de Engelse ploeg van doelman Edwin van der Sar daarmee de winst. De finale van het Europese toernooi is op 21 mei in Moskou.

Na de 0-0 van vorige week woensdag in Camp Nou, was het voor beide ploegen duidelijk dat er gescoord moet worden. Dat lukte Scholes namens de thuisploeg nadat Gianluca Zambrotta een slechte terugspeelbal afleverde. De Engelse routinier krulde de bal fraai in de rechterbovenhoek voorbij doelman Valdes.

Daarmee velde de 33-jarige middenvelder het vonnis over Barcelona en Frank Rijkaard. De Nederlandse oefenmeester zag zijn ploeg in de titelrace al afhaken en verloor ook in de halve finale van de Spaanse beker. De afgelopen weken kwam de positie van de Nederlander, die in 2006 met Barcelona de Champions League won, steeds meer onder druk te staan.

Door de grote druk die er op de wedstrijd lag, werd het een gespannen duel met weinig hoogtepunten. Ook na de 1-0 bleef Manchester aanvallen, maar dat deed Barcelona ook en het leidde tot weinig zodat het er al vrij lang naar uit zag dat de treffer van Scholes beslissend zou worden.

De Catalaanse ploeg deed vooral na rust er wel alles aan om nog te winnen, maar het combinatievoetbal van Barcelona was weinig effectief. Er werd gecombineerd op het middenveld, maar Manchester United dat achterover leunde en op een counter hoopte via Cristiano Ronaldo kreeg de gevaarlijkere kansen. Zo schoot de Portugees Nani uit een voorzet van zijn landgenoot Ronaldo van dichtbij hard naast het doel van Valdes. En ook Carlos Tevez mocht van dichtbij aanleggen, maar Valdes redde.

Aan de andere kant kreeg Thierry Henry twee kansjes die door Van der Sar simpel werden tegengehouden. De Fransman viel een half uur voor tijd in voor Andrès Iniesta, maar wist niet te overtuigen. Tot het laatste fluitsignaal van arbiter Herbert Fandel bleef de Spaanse ploeg mooi voetbal spelen, maar een plotselinge vlaag van inspiratie bleef bij de aanvallers van Barcelona uit.

Samuel Eto'o wist één keer in de richting van het Engelse doel te schieten. De man uit Kameroen werd dan ook achttien minuten voor tijd gewisseld door Bojan Krkic. De enige grote kans die het talent kreeg, ging verloren doordat hij teveel tijd nodig had om de bal aan te nemen.

Door de winst van Manchester United wordt de finale een Engels onderonsje. De 'Reds' moeten het opnemen tegen Chelsea of Liverpool. Nooit eerder werd de finale van het belangrijkste Europese bekertoernooi door twee Engelse teams gespeeld. Wel stonden twee keer eerder twee ploegen uit een land in de eindstrijd. In 2000 versloeg Real Madrid Valencia en in 2003 legde AC Milan ten koste van Juventus beslag op de 'cup met de grote oren'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden