Majestueus ontmantelt Ajax titelhouder Real Madrid

David Neres scoort de tweede goal voor Ajax tegen Real Madrid.Beeld BSR Agency

Een avond voor de geschiedenisboeken, van die van de club en zeker ook die van het Nederlandse voetbal: Ajax maakte het vrijwel onmogelijk geachte waar met een demonstratie van teamkracht en ragfijn voetbal. 

Een ogenschijnlijk hels karwei, na de 1-2 nederlaag tegen Real Madrid, werd met majestueuze cijfers geklaard: maar liefst 1-4. Dit was een grotere stunt dan eerdere in de clubhistorie, omdat de verschillen in de Europese top in Nederlandse nadeel groter dan ooit zijn. 

In de boeken

Wat ook in de boeken kan: Ajax plaatste zich als eerste Nederlandse club in dit decennium, sterker: de eerste na PSV in 2007, voor de kwartfinale van de Champions League, door de titelhouder volledig te ontmantelen. Hoe zoet was dat ook voor trainer Ten Hag, royaal beloond voor zijn gedurfde strategie, met een keur aan offensieve spelers.

Wat een avond was het, vanaf het allereerste begin. De hoop was gegroeid bij Ajax en zijn fans, her en der in Nederland ook, door het verval van Real Madrid, dat recentelijk in eigen huis verloor van Barcelona, tweemaal, en ook van het kleine Girona. Sergio Ramos was er niet bij door een in Amsterdam bewust gepakte gele kaart. De vraag was al aangezwollen of dat toch niet te hoogmoedig was geweest, en zie hoe Real zonder zijn kapitein al vroeg scheurde onder de aanvallen van Ajax.

Maar wat lag dat vooral ook aan Ajax zelf: op en top geladen, geen speler uitgezonderd, en dan op slag zoveel frisser dan de tobbende wereldclub. Zie hoe Ajax’ grootste talenten zich opstelden. De Ligt, zo goed al in Amsterdam, krachtdadig en vasthoudend ook nu. De Jong excelleerde met én zonder bal. Zo’n talent, nauwelijks beproefd en daardoor soms te slap in Nederland, heeft het hogere niveau nodig, zo bleek weer: intelligent in zijn passing, maar vooral ook mannelijk in de duels.

Valse spits

Dat de Argentijn Tagliafico zich schrap zette, mocht geen verbazing wekken, maar ook Blind stond pal naast De Ligt. Daarmee rendeerden ook de spelers die voor goed geld werden gekocht: Blind en Tadic, in Nederland ook niet altijd even scherp. Tadic, de ‘valse spits’ weer in Ten Hags ‘Europese’ opstelling, voerde de regie bij de eerste twee doelpunten van Ajax, zowaar zelfs binnen de eerste twintig minuten.

De Serviër bediende Ziyech, die resoluut afmaakte (0-1). Na zelfs een Zidane-pirouette vond Tadic ook Neres, die beheerst afrondde (0-2). Het balverlies van Kroos, de toch niet meer secure Duitser, vóór het eerste doelpunt had de staat van Real al uitgebeeld. Real raakte lat en paal in de eerste helft, dat wel, vroeg (bij 0-0 nog) met een kopbal van Varane, later bij 0-2 na een uitbraak van invaller Bale.

Met Asensio had hij de geblesseerde Vazquez en Vinicius al moeten aflossen. Gehavend (op papier: de invallers waren geen misselijke) en vertwijfeld trachtte Real na rust nog ten aanval te trekken. Maar het kon door typerende foutjes de vuist niet aanhoudend ballen: de Madrilenen wankelde op een slap koord, zoals dat gaat bij een grote club die veel kwijt is. Asensio en Benzema draaiden de bal voorlangs, de een van rechts, de ander van links.

Elektriciteit

Maar Ajax kreeg ruimte en met de elektriciteit van deze avond moest het daarvan wel profiteren. Tadic, nu dan hijzelf, joeg de bal vol naar de bovenhoek na een uitbraak van de stormende Tagliafico en Van de Beek, de loper op de juiste plek (0-3). En het werd nog gekker, nog mooier.

Invaller Asensio scoorde (1-3), maar voordat Real maar kon denken aan de mogelijkheid van nog twee doelpunten in de laatste twintig minuten, verhief dan ook Schöne zich. De oudgediende, die zich toch ook in het middenveldspel staande had gehouden, verraste doelman Courtois met een schitterende vrije trap vanaf de zijkant (1-4). Als juichende en hossende jongens stortten zijn ploeg-makkers zich op hem – beklijvend slot (met nog een rode kaart voor Reals Nacho) van deze historische avond.

Lees ook:

Na jaren van voorspoed gaat het nu wat minder met Real Madrid

Ajax treft dinsdag in Madrid een mentaal gehavend Real. De Koninklijke doet na twee nederlagen tegen rivaal Barcelona niet meer mee om beker en landstitel. Er blijft één prijs over.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden