Mahut herhaalt zijn kunstje

Fransman wint voor de tweede keer als qualifier het grastoernooi van Rosmalen

Hij begon op het tennistoernooi van Rosmalen in de kwalificaties en eindigde gisteren op de hoogste trede van het podium. Net als twee jaar eerder kroonde de 33-jarige Nicolas Mahut zich als qualifier tot winnaar van het Brabantse grastoernooi. De Franse nummer 97 van de wereld versloeg in de finale de Belg David Goffin in twee sets: 7-6 (1) 6-1. In de halve finale had hij zaterdag in drie sets gewonnen van de laatste Nederlander in het toernooi, Robin Haase (5-7 6-3 6-4).

"Ik ben helemaal gesloopt", zuchtte Mahut toen hij na afloop terugblikte op de lange week, waarin hij ook nog in het dubbelspel de finale haalde. "Daarom was ik wel blij dat het bij twee sets bleef. Het is ongelooflijk dat ik weer gewonnen heb. Ik speelde dit jaar beter dan in 2013."

Met Mahut kreeg het toernooi een winnaar die al zijn drie toernooizeges op gras boekte. Het bekendst werd Mahut echter met een verloren partij op het gras van Wimbledon in 2010, die nog altijd de langste uit de tennishistorie is. De eerste rondewedstrijd tegen de Amerikaan John Isner moest over drie dagen worden uitgesmeerd. Na 183 games won Isner de laatste set uiteindelijk met 70-68.

Zo'n marathonpartij werd het bij lange na niet in Rosmalen, waar de finale na een gelijkopgaande eerste set als een nachtkaars uitging. De tiebreak van die eerste set ging al met 7-1 naar Mahut, waarna er in de tweede set weinig overbleef van het spel van Goffin - met zijn vijftiende plaats op de wereldranglijst de hoogstgenoteerde speler op het toernooi, na het afzeggen van Jo-Wilfried Tsonga.

Goffin speelde in de tweede set slordig en met veel afzwaaiers, de aanmoedigingen van de talrijke Belgen die naar Rosmalen waren gekomen ten spijt. Toen de nederlaag zich aftekende, leek de tweevoudig toernooiwinnaar er helemaal geen zin meer in te hebben en gaf hij de wedstrijd snel uit handen. Mahut kon daardoor in vijf kwartier de zege binnenhalen.

Goffin weet zijn plotseling ineenstorting na afloop aan een nekblessure die hem vooral bij het serveren hinderde. "Ik wist dat ik de eerste set eigenlijk moest winnen, want een driesetter zou ik waarschijnlijk niet volhouden. Ik had in de set het betere spel, maar in de tiebreak won Mahut verdiend. Toen werd het heel zwaar en raakte ik ook wat gefrustreerd."

Het was een wat teleurstellend einde van een toernooi waarop directeur Marcel Hunze tevreden terugkeek. Met Haase bij de mannen en Kiki Bertens bij de vrouwen (zie kader) waren er twee Nederlandse halve finalisten. Dat de ergste economische crisis voorbij is, wordt ook in de sport merkbaar, met in Rosmalen meer sponsoren en tweeduizend bezoekers meer dan vorig jaar. In totaal kwamen 57.000 mensen afgelopen week naar het Autotron even buiten Den Bosch.

Hunze wil meer. Topspelers als Rafael Nadal kozen nu nog voor het grastoernooi van Stuttgart in voorbereiding op Wimbledon, maar moeten in de toekomst naar Nederland komen, vindt de toernooidirecteur. "Dat het grasseizoen verlengd is en ons toernooi nu eerder wordt gespeeld, heeft er al voor gezorgd dat er veel meer potentie is om topspelers aan te trekken. Nu moeten we alleen nog zorgen dat het ook budgettair mogelijk is om dat soort tennissers te halen."

Een mogelijkheid is om een keuze te maken voor mannen of vrouwen in plaats van de huidige combinatie. "Dan blijft er meer geld over om de absolute topspelers aan te trekken, maar het voordeel van de huidige opzet is dat er een breed en sterk deelnemersveld is. Soms moeten we zelfs spelers op baan 1 zetten die eigenlijk op het centre court horen. Maar het is geen doel op zich om tot in de eeuwigheid een gecombineerd toernooi te organiseren."

undefined

Giorgi wint haar eerste

In het vrouwentoernooi van Rosmalen boekte tennisster Camila Giorgi haar eerste toernooizege. De 23-jarige Italiaanse versloeg in twee sets de 18-jarige Belinda Bencic uit Zwitserland: 7-5 6-3. De als vijfde geplaatste Giorgi, nummer 35 van de wereld, had zaterdag in de halve finale Kiki Bertens met 6-2 6-4 van de baan geslagen. In de partij tegen de als vierde geplaatste Bencic ging de eerste set gelijk op, tot de Italiaanse met haar eerste break de setwinst pakte (7-5). Bencic ging in de tweede helft meer fouten maken en raakte ook gefrustreerder, waarbij ze onder meer haar racket weggooide. Toen Giorgi brak naar 5-3 kon de Italiaanse voor de wedstrijd serveren. Haar eerste matchpoint verzilverde ze direct, waardoor ze na drie verloren finales haar eerste WTA-toernooi won. Ze droeg de zege na afloop op aan haar vader annex coach, die langs de lijn bezeten mee had geleefd tijdens de partij en zijn dochter na afloop in de armen sloot.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden