Mag je je vrouw slaan in Libanon?

In Libanon verbiedt de wet dat je je vrouw slaat, maar de rechterlijke macht zal niet snel ingrijpen. ,,Het is immers een probleem tussen man en vrouw en daar moet je je niet mee bemoeien.''

Mag je je vrouw slaan in Libanon? ,,Tuurlijk niet'', antwoordt Marwan, een 23-jarige bouwkundestudent, terwijl hij van zijn glas bier slurpt in het Hardrock Café aan de strandboulevard in Beiroet. ,,Alleen als ze rare dingen doet.'' Rare dingen? ,,Nou ja, stel dat ze naakt voor de ramen gaat dansen, dat kan natuurlijk niet.'' Zijn vriend, Jagija, proest het uit. ,,Ja, het is een vreemd voorbeeld, maar we wonen hier in Beiroet, en niet Amsterdam, hoor! Maar ik kan me haast niet voorstellen dat ze zoiets zou doen, dus zou ik ook niet slaan.'' Hij kent ook geen mannen die slaan. ,,Nou ja, behalve die onderbuurman. Maar alleen als hij te veel drinkt.'' Mag dat? ,,Nee, die vrouw is een heel aardig mens. Maar ja, die vent is alcoholist, dus wat doe je er aan?''

Jagija weet ook nog wel een smeuïg verhaal. ,,Ik had een keer een enorme ruzie met mijn vriendin op straat, vlak voor een politiepost. Dat was midden in de nacht, dus er kwam een agent naar buiten om te kijken. 'Da's mijn vrouw', zei ik. Hij keerde zich meteen weer om, en liep naar binnen.''

Wetten en gebruiken in Libanon willen nog wel eens verschillen. De wet verbiedt dat je je vrouw slaat, maar de rechterlijke macht zal niet snel ingrijpen.

,,Er heerst hier in Libanon nog wel een mentaliteit van 'dat is een probleem tussen man en vrouw, daar moet je je niet mee bemoeien'', zegt Nazek Yaret, schrijfster, professor, mede-oprichtster van Libanons eerste organisatie voor mishandelde vrouwen en winnares van de Prins Claus-prijs wegens haar inzet voor de positie van vrouwen in het Midden-Oosten.

,,Wij kregen vijf jaar geleden geen vergunning van het ministerie om een organisatie op te richten voor mishandelde vrouwen. Met als argument wat ik net zei. Het is in onze maatschappij inderdaad niet 'acceptabel', je vrouw slaan, maar het gebeurt wel.''

,,Dit is een patriarchale gemeenschap. Een jongen wordt verteld dat hij sterk is, dat hij de baas is. Een meisje moet lief en onderdanig zijn. Daarbij zijn de vrouwen hier in de meeste gevallen financieel afhankelijk van de man. En als ze zelf geld hebben, dan verliezen ze in geval van een scheiding bijna altijd de kinderen. De man heeft een grote macht over zijn vrouw.''

Nazek heeft niet het idee dat deze machtspositie de man sneller doet slaan. ,,In Nederland, waar de vrouwen recht hebben op echtscheiding, een deel van het vermogen, de kinderen en alimentatie, wordt daar minder geslagen? We hebben natuurlijk geen statistieken, en ons werk is beperkt tot Beiroet en omstreken. Maar ik denk niet dat er hier meer wordt geslagen dan in het Westen. Mishandelde vrouwen zullen niet zo snel met hun probleem naar buiten komen. Uit schaamte. Maar als ze eenmaal naar buiten komen, dan kan er een enorme druk worden uitgeoefend op de man. De priester of de sjeik wordt erbij gehaald, en de baas van de man, of een invloedrijk iemand uit de familie, en die praten op de man in. In veel gevallen helpt het, want hij vindt het wel belangrijk wat de maatschappij van hem denkt.''

Is het dan nog wel een gezellig huwelijk? Nazek zucht. ,,Nou ja, gezellig... Nee, maar de vrouw wordt niet meer geslagen en ze kan haar kinderen bij zich houden.''

Marwan is geïrriteerd. ,,Je doet net alsof je hier de primitieve Arabier voor je hebt, die zijn vrouw slaat bij het minste of geringste. Wat denk jij wel? Dat we hier in Libanon nog in het stenen tijdperk leven?'' En hij stevent boos het café uit.

Zijn vriend zegt dat hij wel weer bijtrekt. ,,Je hebt hem beledigd, dus nu loopt hij beneden op zijn nagels te bijten, maar dat geeft niet. Daar wordt-ie sterk van.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden