Madrid is smerig, maar dat hoort er een beetje bij

Madrid loopt warm voor de gemeenteraadsverkiezingen eind deze maand. Maar bij uitstek een lokaal thema als de properheid van de hoofdstad lijkt nou niet bepaald een speerpunt.

Spaanse media duiken vooral op de voorspelde titanenstrijd tussen de oude en de nieuwe politiek, die het krachtenveld in Spanje voorgoed zal veranderen, zo is de verwachting.

Dit terwijl er genoeg klein leed in de hoofdstad te vinden is. Zo werd Madrid onlangs tot de smerigste stad van Spanje uitgeroepen door consumentenorganisatie OCU. Spaanse steden zijn volgens het rapport in het algemeen viezer geworden dan vier jaar geleden toen er voor het laatst werd gemeten: Madrid spant nu de kroon.

Opmerkelijk is dat steden die het minste geld per inwoner uitgeven aan het schoonmaken van hun stad, zoals Oviedo (de schoonste), de zaken beter voor elkaar hebben dan steden die relatief veel spenderen. Madrid geeft namelijk ook nog eens het meest uit.

Rond het Prado Museum en het Retiro-park zou je niet zo snel zeggen dat Madrid vies is; daar is alles spic en span en ademt de stad nog de grandeur van een imperium. Maar op een steenworp afstand, in de migrantenwijk in opkomst, Lavapiés, liggen regelmatig hopen niet opgehaald vuil in de lentezon te rotten.

Om nog maar te zwijgen over de hippe uitgaanswijk Malasaña. Jaime Lissavetzky van de sociaal-democratische partij PSOE nam er vorige zomer een kijkje. Madrid beleefde de smerigste zomer in twintig jaar, concludeerde hij. In Malasaña zag hij 'larvenplagen' terwijl het er in de ochtend een 'misselijkmakende geur' in de straten hing, liet hij met gevoel voor drama optekenen.

Maar het rommelt dan ook al jaren in de schoonmaakbranche: tijdens de economische crisis is het budget gekelderd. En ook de privatisering van de schoonmaaksector helpt niet om de stad schoon te houden, vindt Lissavetzky. Burgemeester Ana Botella, van de conservatieve Partido Popular, liet dit de afgelopen jaren over aan de laagste bieder.

Toch zou de kwalificatie van vieste stad misschien eerder een probleem zijn in andere Europese hoofdsteden. Want een beetje smerigheid hoort ook gewoon bij Spanje én bij Madrid. In elke tapasbar van Lavapiés tot aan de chique wijk Salamanca ligt de vloer aan het einde van de dag bezaaid met servetjes en verdwaalde etensresten. Dit accepteert zowel de Madrileen, voor wie het een tweede natuur is, als de toerist, die het folkloristisch vindt.

Overigens heeft de Partido Popular, die op winst staat in de peilingen, toch een idee om het aangezicht van de stad te verbeteren. De partij oppert om alle zwervers uit het centrum te weren om zo het toerisme te stimuleren. Want binnen vijf jaar wil Madrid tot de best bezochte steden in Europa behoren. Na ruim zeven jaar diepe crisis en een werkloosheid van bijna 25 procent zou je denken dat ook de zwervers - hoe pijnlijk dit ook is - bij de Madrileense folklore zijn gaan horen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden