Machtsvertoon

Team Sky is te sterk, Team Sky legt de koers lam, Team Sky maakt de Tour saai. De Tour is ruim een week oud en alom klinkt gemor: de knechten van Chris Froome rijden zo hard de bergen op dat zijn concurrenten niet aan aanvallen toekomen en de koers voorspelbaar maken.

Terecht die kritiek? Natuurlijk. Maar ook wat gratuit en niet alleen omdat Movistar, de ploeg van Froome's grote concurrent Nairo Quintana, precies dezelfde tactiek zou toepassen als Froome onverhoopt een rotsmak maakt.

Want nieuw is Sky's tactiek niet. Een ploeg die de Tour domineert is ook niets nieuws. Lance Armstrong liet zich jaren op de cols gangmaken door sterke renners als Tyler Hamilton en Floyd Landis (en hij schold ze verrot als ze te langzaam reden). Miguel Indurain was van 1991 tot en met 1995 niet alleen de beste, zijn Banesto-ploeg was dat ook. Bernard Hinault had in het midden van de jaren tachtig zijn La Vie Claire-formatie (met Greg Lemond erin) en zelfs Eddy Merckx, de beste wielrenner uit de geschiedenis, werd gesteund door een serie bovengemiddeld sterke knechten die de koers lamlegden of aanwakkerden als Eddy dat wenste.

Kritiek op een dominante ploeg? Op ploegentactiek? Het is als kritiek op verdedigend voetbal: even terecht als nutteloos.

Is er dan niets tegen het machtsvertoon van één ploeg te doen? Bieden kleinere ploegen - zes in plaats van negen man - soelaas? Misschien. Maar welke sponsor zou dat willen: een duurbetaald team op de been houden en dan maar met zes renners mogen starten in 's werelds belangrijkste wielerwedstrijd?

De meest radicale reactie op machtsvertoon dateert van voor de Eerste Wereldoorlog. Toen haalden sponsors soms hun formatie uit de strijd als er weinig meer voor ze te winnen was. Dat bespaarde de sponsoren kosten. Maar het verergerde de kwaal.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden