Maarten Tjallingii

Maarten Tjallingii won in 2006 de Tour of Qinghai Lake, een negendaagse etappewedstrijd in het hooggebergte van China.

„Op verzoek van onze sponsor Shimano hebben we in 2006 de Tour of Qinghai Lake gereden en dat was echt een enorme belevenis. Het was hartstikke goed georganiseerd en het landschap was geweldig. We reden in het hooggebergte van China, vaak op meer dan 3000 meter hoogte. Als je dan omhoog keek zag je bergen die nog twee keer zo hoog waren, ongelofelijk. In totaal zijn we er vier weken geweest, we hebben er een hoogtestage van gemaakt. Al met al een ervaring die ik niet had willen missen.”

„De openingsceremonie werd bezocht door 150.000 mensen. We waren écht verbaasd. Zo’n groot evenement en aan de andere kant van de wereld had niemand er aandacht voor. Daar was het elke dag op televisie. We hadden geen idee waar we nou weer in waren beland. In de dorpjes stonden de mensen rijendik op ons te wachten. Daaraan kon je wel merken dat het een communistisch land is. Ze stonden allemaal te zwaaien met een vlaggetje in de hand. Of dat helemaal vrijwillig was, weet ik niet. Ik heb nou niet het idee dat Chinezen helemaal wild zijn van wielrennen. Maar ze stonden er wel, in elk dorpje opnieuw.”

„We reisden van hotel naar hotel en hadden geen eigen kok mee. We leefden dus op het plaatselijke voedsel. Ook dat was wel bijzonder, je loopt natuurlijk toch een risico. Je kunt daar echt van alles krijgen. In het ene hotel was het eten allemaal vers, bij het volgende hotel had ik het idee dat het speciaal voor ons was opengegaan. Ik heb er geen last van gehad. Maar ik ben dan ook vegetariër. Daar heb ik in die weken een hoop medestanders in gekregen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden