'Maar ik speel niet! Ik ben echt!'

De 'Two fat ladies' van het BBC-kookprogramma hadden in de kasteelkeuken een feestmaal bereid. Wie boven hun hoofden op wie geschoten had, wisten zij niet. Wel dat Lady Thatcher ervoor had gezorgd dat het kasteel een liefdesnest werd voor hun eigen kroonprins Charles en een Hollands prinsje en zijn Maxima.

Het waren vier pistoolschoten geweest waardoor Corinthia flauwviel. En toen ze bijkwam keek ze recht in het bebloede gezicht van haar man Charles. Corinthia gilde en viel weer flauw.

,,Ik lig daar maar', riep Charles in perfect Frans, ,,en niemand neemt mij op! Ik wil ook een toekomst!'

Emilie sjorde haar moeder overeind. De anderen stonden zwijgend toe te kijken. De Hollandse prins en de Argentijnse jonge vrouw, de oude Arturo en zijn familie, Toppie en haar Britse prins, Pierre, Françoise...

,,Arti', riep Emilie, ,,nu moeten we ophouden! Ze had een hartaanval kunnen krijgen!'

Corinthia keek naar de man die Arti werd genoemd. Was hij niet een zeevaarder aan land?

,,Mama', zei Emilie, ,,ga hier zitten. Ik zal alles uitleggen. Arti is mijn vriend, maar we zijn nog niet getrouwd. En hij is geen zeevaarder.'

,,Dat zijn dan twee positieve dingen', mompelde Corinthia.

,,Arti maakt tv-programma's, mama. Hij wilde een nieuwe formule uitproberen. Een mengeling van soap, crimi, royalty, reality, candid camera en grotebroer-tv. En wat seks, daar heeft Toppie voor gezorgd. Arti wist dat het heel veel geld ging opleveren. Ik wist dat het slecht ging met je wijn, mama, en ik wilde je uit de financiële problemen helpen. Je mocht het nog niet weten, want niemand speelt zo goed als iemand die dat niet weet.'

,,Maar ik speel niet!', riep Corinthia. ,,Ik ben echt!'

,,Dat was juist zo goed', zei Emilie, ,,miljoenen mensen hebben gezien hoe nerveus en in de war je was. En hoe verlangend je naar Gaston keek.'

,,Hoe dan? Wie? Waar?'

Emilie wees naar boven. Daar, in een boom, hing een camera. Ze wees naar de standbeelden van tuinengelen. Die hadden allemaal een camera in hun marmeren handen.

,,Mama', zei Emilie, ,,we hebben een enorme winst gemaakt en je hebt de harten van miljoenen gestolen.'

,,Wat deed ik dan?', stamelde Corinthia. ,,Ik was alleen maar in de war.'

,,Dat is het juist, mevrouw', zei Arti, ,,al die miljoenen mensen, die deels ook erg in de war zijn, hebben u op tv gezien. Ze zagen dat je belangrijk kunt worden door in de war te zijn. U was zo echt.'

,,Zijn de anderen dat dan niet? Wat is dit?'

,,Jawel', zei Pierre, ,,ik ben echt uw wijnregisseur, maar omdat ik wist dat de vooruitzichten slecht waren, heb ik erin toegestemd dit spel mee te spelen, om uit de financiële problemen te komen. De apparatuur staat in mijn koetshuis. En Gaston en Toppie wisten er ook van.'

,,De anderen', zei Arti, ,,zijn look-alikes, die waren nodig voor het royalty-element. We zijn misschien wat ver gegaan door ook wijlen uw man als look-alike op te voeren. Maar dat levert wel meer kijkers op, en dus geld.'

Een kwartier later stapte een heel gezelschap in de helikopter: Arti en Emilie, de nep-prinsen, de nep-Chilenen, de nep-Charles, en Toppie, die weer naar Engeland moest en mee kon tot Parijs.

Pierre vergezelde Corinthia tot aan haar bordes. ,,Dus ik ben rijk?', zei Corinthia.

,,Ja', zei Pierre. ,,Wij zijn rijk. We kunnen een prachtige wijnproeverij maken voor alle toeristen die zullen komen. Met bakken druiven waar ze met hun blote voeten in mogen stampen, tegen de stress.'

In de salon stond Françoise met een notentaart in haar handen.

,,Mevrouw', vroeg ze, ,,wat moet ik hiermee?'

,,Smeer maar in het gezicht van Pierre, wil je?'

Corinthia had een kort middagdutje gedaan op de sofa. Toen ze wakker werd, zag ze dat Baudoin Claudel over haar heen gebogen stond.

,,Je hoeft me niets uit te leggen', zei Claudel, ,,ze hebben me toestemming gevraagd, als burgemeester. Ik ben je zo dankbaar. Het is zo'n impuls voor Belvédère-St Louise. Maar ik was bang dat je eronder zou bezwijken, Corinthia, voor je de waarheid zou weten.'

,,En er is nog iets. Herinner je je die ansichtkaart uit dat andere Château, waar UW MAN LEGT HIER op stond? Daar zat deze foto bij. En er stond eigenlijk op UW MAN LEGT HIER UIT WAT ER IS GEBEURD. De mensen van dat Château hebben hem herkend, toen ze in Chili op excursie waren met de Wereldvrienden van de Druif. Hij leeft daar met een Zuid-Amerikaanse.'

,,Wat min', mompelde Corinthia.

Ze herkende haar man op de foto. Hij zag er levend uit. Gebruind ook. Gelukkig zelfs.

,,Ach', zei ze, ,,ik heb hem om zijn geld getrouwd. En dat schijn ik nu zelf te hebben.'

Claudel was naast de sofa gaan zitten. Corinthia keek ontroerd naar de zachte vetkussentjes die van zijn wangen en hals een eenheid maakten.

,,Er is nog iets', zei Claudel, ,,...sinds wij lang geleden minnaars waren, zijn mijn gevoelens voor jou nooit echt verdwenen.'

Corinthia legde haar handen teder op zijn kussentjes.

,,O, mijn Claudje...', zuchtte ze.

,,O, mijn Krentje...', zuchtte Claudel.

Ze kuste hem vluchtig op zijn mond.

,,Maar je vrouw', zei ze.

,,Ja, ik weet het niet', zei Claudel. ,,Ik weet dat ik jou wil. 't Is hard voor haar, maar aan de andere kant... als er nieuwe afleveringen van Arti's programma komen, geeft deze situatie veel hogere kijkcijfers.'

,,Ja', zei Corinthia, ,,en iemand moet ex zijn.'

Die nacht kon Corinthia niet in slaap komen. Ze haalde haar dagboek te voorschijn. Wat was de datum? Het leek wel of er weken voorbijgevlogen waren.

Alles kan zo anders gaan dan je eigenlijk verwacht, begon ze.

Dit is de laatste aflevering van het feuilleton. De vorige afleveringen verschenen op 24 en 31 december (Joop Braakhekke, Daphne Meijer), 8, 15, 22 en 29 januari (René Appel, Chantal van Dam, Abdelkader Benali, Fleur Bourgonje), 5, 12, 19 en 26 februari (Oscar v/d Boogaard, Pauline Slot, Joost Zwagerman en Manon Uphoff). Alle afleveringen zijn in hun oorspronkelijke, niet ingekorte versie op de website www.trouw.nl, verschenen, evenals een bijgewerkte plattegrond van het kasteel en biografieën van auteurs en personages.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden