Lyon vooral efficiënter dan AZ

Keeper Anthony Lopes van Olympique Lyon in actie. AZ verloor in de Europa League met 4-1 van Olympique Lyon. Beeld ANP

Ook AZ, geprezen als de keurige nummer vier van de eredivisie en halve finalist in het bekertoernooi, werd gisteravond te licht bevonden naar de maatstaven van het Europese voetbal. In Alkmaar bleek Olympique Lyon, de nummer vier van de Franse competitie, vooral efficiënter in de zestiende finale van de Europa League (1-4).

Het was zo’n avond waarop de krachtsverschillen in het Europese clubvoetbal pijnlijk aan de oppervlakte kwamen. Het moedige AZ, dat het Nederlandse voetbal de afgelopen vijf jaar verdienstelijk vertegenwoordigde door drie keer te overwinteren, voetbalde in eigen huis aardig mee tegen Olympique Lyon. Even geeft het hoop. Bel Hassani mag eens schieten, Weghorst doet een poging met het hoofd en de ijverige Jahanbakhsh volleert op de vuisten van keeper Lopes.

Maar dan, alsof de Fransen na een half uur de lat ietsjes hoger leggen, blijkt AZ simpelweg een maatje te klein op het tweede Europese niveau. Vooral de defensie laat het afweten. Lucas Tousart kan zomaar vrij inschieten na een voorzet van Nabil Fekir, aanvaller Alexandre Lacazette promoveert kort voor rust een slimme pass tot doelpunt en aan het begin van de tweede helft volgt het meest illustratieve beeld van de avond. Lacazette blijkt veel sneller en geraffineerder dan zijn belager Wuytens en omspeelt doelman Krul: 0-3. Binnen een uur liggen de kaarten open op tafel in Alkmaar.

Mooie bonus

Natuurlijk, de uitslag vertelde ook iets over de uitgangsposities van beide clubs. AZ bevindt zich in de eredivisie op een keurige vierde plaats (weliswaar veertien punten achter nummer drie PSV) en bereikte de halve finale van het KNVB-bekertoernooi. De Europa League wordt gezien als een mooie bonus, zei Van den Brom, wiens contract onlangs met een jaar verlengd werd, voorafgaand aan het duel met Lyon.

Voor de Fransen heeft het Europese toernooi een andere insteek. De Europa League moet een teleurstellend seizoen goedmaken. Olympique Lyon (begroting 115 miljoen euro), als nummer drie geëindigd in de Champions League-groepsfase, bevindt zich in de Franse competitie dertien punten achter op nummer drie Nice. 

Om het verloren terrein goed te maken, werd onlangs fors geïnvesteerd. Lyon kocht voor bijna twintig miljoen euro Memphis Depay, die gisteravond niet speelgerechtigd was. Het is een bedrag waar ze bij AZ (totale begroting 23 miljoen) van duizelen. In Alkmaar zagen ze vorige zomer juist bepalende spelers als Vincent Janssen (27 doelpunten) en Markus Henriksen (twaalf doelpunten) vertrekken. Ook dat schetst het verschil tussen club een eredivisie en een club uit de Ligue 1, dat gezien wordt als vijfde competitie van Europa.

Kansloze missie

AZ bleef moedig tegen Lyon, zoals het dat de hele wedstrijd was geweest. Bel Hassani schoot over, Weghorst mikte voorlangs en Garcia kon geen inzet ontzegd worden. Maar meer dan een eretreffer (een benutte strafschop van Jahanbakhsh) stonden de Fransen niet toe. Integendeel. Ver in blessuretijd werd het verschil in efficiency er nog één keer ingewreven. Invaller Ferri benutte een counter, waarmee de return van volgende week in Lyon een even kansloze missie lijkt geworden.

Van den Brom moest na afloop erkennen dat het verschil in kwaliteit vooral tot uiting was gekomen in het benutten van de kansen. “Verder zat er wat naïviteit in bij ons”, zei hij. “We hebben nagelaten er een mooiere wedstrijd van te maken. Dat is jammer.” 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden