Luxemburg klaagt journalist aan die belastingontwijking onthulde

Edouard PerrinBeeld Mar Cabra / ICIJ

Luxemburg heeft een Franse journalist aangeklaagd die aan de basis stond van de LuxLeaks-onthullingen, over de rol van het Groothertogdom in grootschalige belastingontwijking door multinationals. De openbaar aanklager beschuldigde Edouard Perrin gisteren van diefstal en witwassen van gelekte documenten van belastingadviseur PricewaterhouseCoopers (PwC).

Perrin was in 2012 de eerste journalist die publiceerde over honderden gelekte documenten van PwC, waaruit blijkt dat Luxemburg opereert als een belastingparadijs binnen de Europese Unie. De documenten vormden later de basis voor de LuxLeaks-publicaties door onderzoeksjournalisten van het international consortium of investigative journalists (ICIJ), waar Trouw deel van uitmaakt.

Trouw publiceerde in 2014 onder andere over belastingontwijking door kledingwinkel WE, scheepsbouwer Heesen Yachts en ING.

De publicaties hebben geleid tot en verhit debat over belastingontwijking in Europa. De voorzitter van de Europese Commissie, de Luxemburger Jean Claude Juncker, kwam onder vuur te liggen vanwege zijn betrokkenheid als voormalig premier en minister van financiën van Luxemburg. Hoewel de huidige minister van financiën van Luxemburg, Pierre Gramegna, de LuxLeaks-publicaties omschreef als een 'omslagpunt' voor zijn land, is er naast de aanklachten nog weinig actie ondernomen in Luxemburg.

Sinds die tijd heeft de Europese Commissie het tegengaan van belastingontwijking als topprioriteit bestempeld. EU-lidstaten zijn nu verplicht om belastingafspraken met bedrijven te melden aan landen die daardoor geld mislopen. Nog dit jaar wil de Commissie een gemeenschappelijke belastinggrondslag voor de hele Europese Unie invoeren, zodat bedrijven niet langer landen tegen elkaar kunnen uitspelen en zo nauwelijks belasting betalen.

Derde aanklacht
Perrin is de derde persoon die wordt aangeklaagd in Luxemburg in verband met de zaak. Eerder stond voormalig PwC-werknemer Antione Deltour voor een Luxemburgse rechter. Hij wordt ervan beschuldigd de honderden documenten, waarin de Luxemburgse belastingdienst bedrijven groen licht geeft voor verregaande belastingontwijking, van zijn werkgever te hebben gestolen. Een tweede, vooralsnog anonieme, PwC-werknemer wordt ervan beschuldigd nog meer documenten te hebben gelekt, die de basis vormden voor een tweede ronde van wereldwijde publicaties. Perin zou in verband worden gebracht met die laatste zaak, zo bericht persbureau Bloomberg.

Directeur Gerard Ryle van ICIJ noemt de aanklacht tegen Perrin een belediging van de persvrijheid en publieke verantwoording. "Dat één van de oprichters van de Europese Unie een journalist aanklaagt vanwege publicaties die duidelijk in het publieke belang zijn, toont een gebrek aan respect voor de rol van journalistiek om de macht te controleren", aldus Ryle.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden