Luik kan dankzij titel Standard weer trots zijn

Na 25 jaar heeft Standard Luik eindelijk weer het Belgisch kampioenschap in de wacht gesleept. De jonge ploeg verloor niet één keer.

Zeker 25.000 uitgelaten supporters vierden zondag tot diep in de nacht feest in de Waalse stad, die wel een oppepper kon gebruiken. Daarmee was het nog niet gedaan. Gisteren dook Standard-doelman Espinoza onder het oog van honderden toeschouwers in de Maas, om een weddenschap in te lossen.

Toen het eindsignaal zondagavond om tien voor half elf klonk, barstte het feest los in stadion Sclessin en in het stadscentrum. De politie moest om half drie ’s nachts nog wel in actie komen, omdat duizenden supporters hun idolen verwachtten op het balkon van het prinsbisschoppelijk paleis. Maar die waren elders de overwinning aan het vieren.

Verdiend – dat was gisterochtend in de kranten de meest gelezen kwalificatie voor de bekroning van een mooi seizoen van Standard. ’Luik in Euforie’, kopte De Standaard, ’Rode vuurgloed’, meldde Le Soir en La Dernière Heure houdt het op ’Duivelse Rouches’ (de bijnaam van de club).

Die laatste, een echt sportblad, is niet eens de krant die de meeste ruimte schenkt aan het evenement. Dat is de Brusselse kwaliteitskrant Le Soir, met achttien pagina’s: De volledige eerste drie, de eerste drie van het sportkatern en nog eens twaalf bladzijden in een speciale bijlage.

Het is dan ook een historisch moment in het Belgische voetbal. Sinds 1983 was Standard al enkele malen dicht bij een nieuwe titel, de laatste keer in 2006, maar iedere keer ging het mis. En het kampioenschap van 1983, behaald met onder anderen Simon Tahamata en Arie Haan, telde niet eens meer mee. Die titel werd Standard ontnomen, toen bleek dat de beslissende wedstrijd tegen Waterschei was ’gekocht’.

Dit jaar stond er een jonge ploeg, gemiddelde leeftijd 23 jaar, onder leiding van de gedreven trainer Michel Preud’homme. De voormalige doelman van de club en het Belgisch nationaal elftal leidde zijn ploeg foutloos, Standard verloor niet één keer.

Het succes van de club straalt af op de inwoners van Luik, een stad met een slecht imago. De werkloosheid is er hoog, vooral onder jongeren (meer dan 30 procent). Dat de titel werd behaald in een wedstrijd tegen de eeuwige rivaal Anderlecht – twaalf maal kampioen in de afgelopen kwart eeuw – maakte het feest voor spelers en supporters alleen maar mooier.

Zondagavond ging de aandacht vooral uit naar aanvaller Mbokani, die tweemaal scoorde, en dat tegen de club die hem eind vorig seizoen liet gaan. Vele kranten verwezen naar Mbokani’s voornaam, Dieumerci (’God zij dank’). Overal komt de foto terug van zijn eerste treffer, waarbij hij vrijwel horizontaal gestrekt in de lucht een lage bal inkopt.

Aanvoerder Steven Defour (20 jaar) stond al vóór aanvang van de wedstrijd in de schijnwerpers. Hij ontving de Gouden Schoen uit handen van de gestopte Franse vedette Zinedine Zidane. „Daarna winnen we van Anderlecht en zijn we kampioen. Er zijn gewoon geen woorden voor. Dit is de mooiste dag van mijn leven.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden