Louis van Gaal na zwak optreden in Venlo: We speelden als Feyenoord

VENLO - In een wedstrijd die na 59 seconden al was beslist, heeft Ajax in de 'maand van de waarheid' opnieuw geen schade opgelopen. Vijf dagen voor de beslissende Europa Cup-confrontatie met Parma zegevierden de Amsterdammers in een dramatisch slechte wedstrijd met 0-1 over VVV.

Ajax-trainer Louis van Gaal erkende dat hij een slecht Ajax had gezien. Hij vond zijn pupillen niet scherp, eenzelfde euvel dat hij afgelopen zondag ook al tegen Cambuur (3-2) had geconstateerd. Het is voor de oefenmeester en zijn spelers te hopen dat komende woensdag tegen Parma de messen wel zijn geslepen. Een instelling zoals tegen VVV heeft tegen de toppers uit Italie uiteraard dodelijke gevolgen. Het is dat VVV niet de wapens had om Ajax te bestrijden, anders waren de Amsterdammers wellicht tegen het zevende verliespunt in deze competitie opgelopen. “Mijn assistent Gerard van der Lem zei het als een grapje”, meende Van Gaal, “maar hij had gelijk: we voetbalden vandaag als Feyenoord.”

Ajax moest gisteren aantreden zonder Jari Litmanen, die donderdag tijdens de training geblesseerd raakte. Vandaag wordt duidelijk of de Finse international inzetbaar is woensdag in en tegen het Italiaanse Parma. In het Amsterdamse kamp wordt er serieus rekening mee gehouden dat de gewraakte spier in het bovenbeen van de topscorer gescheurd is. Dat houdt in dat Litmanen voorlopig niet in actie kan komen. Het competitie-duel van 27 maart in de Rotterdamse Kuip tegen Feyenoord zou pas weer het eerste wapenfeit van de Scandinavier worden. “Ik reken nergens op met het oog op Parma”, zei Van Gaal gisteren pessimistisch.

Omgooien

Door de afwezigheid van Litmanen, maar ook Davids (tobt met een lieskwetsuur) en Finidi George (terug naar Nigeria voor de Africa Cup), moest Van Gaal zijn team opnieuw omgooien. Van den Brom keerde na een afwezigheid van vijf wedstrijden terug, Petersen mocht de plaats van Litmanen innemen en Van Vossen kreeg evenals tegen Cambuur weer het vertrouwen van de Ajaxtrainer. Het gaat er inmiddels wel somber uitzien voor Ronald de Boer. De international zat gisteren weer op de bank. Het is een voor De Boer veeg teken, dat Van Gaal weer de voorkeur gaf aan de vaker verguisde dan gevierde Petersen en Van Vossen. Pas na 75 minuten mocht hij invallen voor de licht aangeslagen Petersen, die telkenmale werd afgetroefd door Hanssen, het boegbeeld van Limburgse vechtlust.

De meeste Ajax-spelers zijn in de ogen van Van Gaal multi-functioneel, maar desondanks hebben alle (deels gedwongen) wisselingen van de laatste tijd het elftal wel uit balans gebracht. Ajax is niet meer de eenheid van eerder in het seizoen. Ook tegen VVV, een enthousiast maar kwalitatief erg beperkt elftal, kon de aanstaande landskampioen niet imponeren. Er werd weinig bewogen, waardoor de opbouw van achteruit slecht liep. Vaak werd een speler in de dekking aangespeeld en korte combinaties werden misschien wel uitgedacht, maar niet uitgevoerd. Door het totale gebrek aan inventiviteit aan Ajax-zijde kon VVV de rijen redelijk gesloten houden.

Het leed was voor de Limburgers echter al na 59 seconden geschied. Rijkaard kopte uit een vrije trap van Oulida op de paal, waarna Van den Brom de bal snoeihard langs Roox knalde. Na de tweede competitietreffer van de oud-Vitesse-speler (op 25 augustus schoot hij van afstand raak tegen Sparta) gebeurde er in de volle maar sfeerloze Koel nagenoeg niets meer. De inspiratie en de wil om er iets moois van te maken, verdween met de seconde uit het spel van de Ajacieden. Zij zagen de resterende 89 minuten als een verplicht nummer. Dat werd het uiteindelijk ook, want VVV was niet bij machte iets leuks te verzinnen. Laat staan uit te voeren.

Zonder de geblesseerde topscorer Graef konden de Venlonaren geen vuist maken. Slechts een keer moest Ajax-doelman Van der Sar echt in actie komen, bij een fraaie volley van Braem. Het was zo vlak, zo voorspelbaar, dat zelfs Frans Korver een rustige avond had. De anders zo geemotioneerde trainer wond zich eenmaal op, toen Juno Verberne in het strafschopgebeid werd neergelegd door Seedorf, de invaller van de licht geblesseerde Oulida. VVV probeerde het nog in een heus slotoffensiefje, maar ook daaruit kon geen kans gecreeerd worden. Een tweede doelpunt paste ook niet in de wedstrijd, net zo min eigenlijk als de treffer van Van den Brom.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden