Lopende zeespons? Het is de wolkrab!

Een lopende spons op de bodem van de Oosterschelde? Raar, dachten twee duikers in het Zeeuwse water vorige week. Want een zeespons houdt zich meestal stil. Het duo besloot de spons van dichtbij te bekijken. Ze bleken kort om de tuin te zijn geleid door een zeldzame bodembewoner. Want onder de zeespons zat een krab verstopt, met een breed rugschild en felroze scharen. Die hadden de duikers nog nooit gezien. Dus besloten ze krabbenspecialist Reindert Nijland van de Wageningen Universiteit te bellen. Die sprong gelijk in de auto richting Zeeland. Aldaar kon het niet missen. Het was de wolkrab (ook wel sponskrab). Een zeldzame soort die mondjesmaat voorkomt in het Middellandse Zeegebied tot het Kanaal, maar zich in Nederland nog nooit heeft laten zien. "Een prachtige krab", zegt een euforische krabbenspecialist. "De meeste krabben in Nederland zijn een beetje saai, missen wat kleur, maar de wolkrab is een spectaculaire verschijning."

Het dier zoekt een spons uit en knipt die op maat om zich onder te verstoppen. Met vlijmscherpe haakjes op zijn rug houdt een wolkrab zijn camouflagespons vast. Het dier is niet invasief, legt Nijland uit, doordat er al genoeg zoutwaterkrabbensoorten in Nederland zijn. De wolkrab heeft concurrentie genoeg. Maar te midden van de feeststemming in krabbenminnend Nederland, vindt Nijland het belangrijk de verwachtingen wat te temperen. Want het is nog veel te vroeg om te zeggen of de soort zich hier echt heeft gevestigd. De waarneming kan ook een toevalstreffer zijn. Maar: "Het kan betekenen dat de wolkrab het noordelijker zoekt. Het is mogelijk dat er meer meldingen binnenkomen van lopende zeesponzen in de Oosterschelde."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden