Loopt Gebrselassie sneller dan Saladino ver springt?

Het is november, hoogste tijd voor de sportieve fruitmand. Vruchten met de meest uiteenlopende vormen en smaken worden bijeen gebracht, waarna de mooiste en lekkerste van het jaar eruit wordt gepakt.

Gezien het aantal verkiezingen zijn sportliefhebbers dol op het vergelijk en van appels en peren. Ze kunnen nauwelijks wachten om hun keuze te maken. Elk jaar vinden de verkiezingen voor de sportmannen, -vrouwen en -ploegen van het jaar eerder plaats. Het mooiste zou zijn om nu al de uitblinkers van 2008 aan te wijzen.

Binnen de zo diverse atletiekfamilie kon half oktober al niet langer worden gewacht met het kiezen van de sterren van 2007. Op de website van de internationale atletiekfederatie verschenen onder de kopjes ’mannen’ en ’vrouwen’ elk elf namen waarop door iedereen digitaal kon worden gestemd. Een soort songfestival dus, al is de culturele variant duurder vanwege de sms-jes die voor het stemmen nodig zijn.

Zo’n verkiezing zegt niets over de kwaliteit van de winnaar, wel iets over de populariteit van de uitverkorene. Maar vooral zegt het iets over het nationalisme van de stemmers. Wie de meeste landgenoten achter zich krijgt, scoort het hoogst.

Dat deden in dit geval bij de vrouwen de Kroatische hoogspringster Blanka Vlasic en de Ethiopische loopster Meseret Defar, die vrijwel alle stemmen kregen.

Bij de mannen eindigden de Chinese hordenloper Liu Xiang en de Panamese verspringer Irving Saladino, beiden dit jaar niet opzienbarend, ver voor Haile Gebrselassie en Asafa Powell (bijna geen stemmen), die dit jaar beiden een wereldrecord vestigden.

Uiteindelijk brachten 165.616 mensen hun stem uit, maar hun uitslag telt slechts voor dertig procent mee. Zeventig procent is bepaald door slechts 500 stemmende kenners. Atletiekofficials, trainers, managers en journalisten dus.

Dat de enige Nederlandse, Lornah Kiplagat, als zevende eindigde, is al bekend. Uit de topdrie bij de mannen (Tyson Gay, Haile Gebrselassie en Liu Xiang) en vrouwen (Meseret Defar, Carolina Klüft en Blanka Vlasic) worden op het onvermijdelijke gala op 25 november de twee winnaars bekend gemaakt.

Tja, hoe bepaal je wie de beste wereldrecordhouder was: Asafa Powell (in de verkiezing slechts vijfde) op het koningsnummer, de 100 meter, of Haile Gebrselassie op de door zo velen gelopen marathon? Er zijn mensen die er serieus onderzoek naar doen. En waren deze twee onvergelijkbare sterren zoveel beter dan Irving Saladino’s vertesprongen?

De verkiezing maakt in elk geval duidelijk dat de Britse Paula Radcliff met haar Europese record op de marathon veel te traag was. Ze kwam zondag in New York over de finish. Dat was weliswaar nog in 2007, maar weken nadat de lijst van kandidaten was samengesteld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden