Longo blijft de 'trutten' pesten

HAMILTON - Mirjam Melchers, veertiende in de uitslag van het wereldkampioenschap tijdrijden, durfde na binnenkomst geen voorspelling te doen over het goud. Ene Jeannie Longo misschien? ,,Ik hoop het niet'', sprak de Nederlandse. Ze was in Hamilton in 20,8 kilometer 45 seconden trager dan de 44-jarige Francaise.

Longo heeft nooit op veel sympathie kunnen rekenen, noch binnen het vrouwenpeloton noch daarbuiten. Niet voor niets kreeg ze ooit de bijnaam de 'feeks van Vizille'. Niet haar toewijding, haar onafhankelijke geest, haar duurzaamheid en haar verdiensten als voorvechtster van de vrouwensport maakten haar bekend. Het was haar eigenzinnige karakter dat al haar prestaties overschaduwde. Ze was nooit moe om te vechten tegen de Franse bond en al die 'trutten' om haar heen. ,,Ik veronderstel dat ik een sterk karakter heb.''

Longo heeft zich nooit wat aangetrokken van wat anderen vonden. Het maakt haar tot een eenzame kampioene, de grootste wielrenster ooit. Gisteren eindigde Longo, die eind deze maand 45 jaar wordt, als zesde op het WK tijdrijden. Het goud ging naar de Spaanse Joana Somarriba, drievoudig winnares van de Tour Féminin. Longo had 58 seconden meer nodig.

Haar naam is een constante factor in het vrouwenwielrennen. Al 23 jaar. Haar erelijst is duizelingwekkend met 735 overwinningen, dertien wereldtitels en 47 keer nationale titels in Frankrijk. 'Le Cannibale' was ook in het bezit van het werelduurrecord totdat Leontien Zijlaard-Van Moorsel dat vorige week in Mexico aan flarden reed. Longo heeft dat bericht 'met bewondering en verbazing' vernomen, zegt ze. Maar ze laat er voor haar kenmerkende zinnen op volgen. ,,Leontien heeft geprofiteerd van een heel lage luchtdruk. Ik deed mijn aanval eind oktober, in de namiddag als de lucht in Mexico-Stad al heel vervuild is. En ik weet ook niet hoe goed haar sponsors de baan hebben laten repareren. Wij deden het met de hand.''

Ze weet niet of ze nog eens een poging zal doen het werelduurrecord te verbeteren. Patrice Ciprelli, haar man, speelt alweer met die gedachte. ,,Ik ben niet meer dan een instrument van hem'', zegt ze schouderophalend, lachend. Longo zegt te weten hoeveel pijn ze ervoor zal moeten lijden. Daarin schuilt, met het klimmen der jaren, haar zwakste punt. ,,Ik heb een beetje angst gekregen voor de pijn.''

Voor Longo blijft topsport de ideale methode om haar lichaam op 'het gewenste niveau' te houden. Ze leeft Spartaans. Ze zweert bij een zuiver biologisch dieet. Haar normale dagprogramma: een uurtje mountainbiken, daarna een uur baantraining in Grenoble, daarna weer mountainbiken, vervolgens een training op de racefiets om de dag te af te sluiten met een bergwandeltocht. Alleen maar fietsen met trimmers ziet ze niet zitten. ,,Ik haal plezier uit de intensiteit.'' Vandaar dat ze verbeten door blijft trappen. Ook zaterdag zal ze er in de wegwedstrijd bij zijn.

Longo werd gisteren in Canada meewarig nagestaard. Waarom zou een vrouw met ouderdomsrimpels de schimmen van het verleden blijven najagen? ,,Ik voel dat ik ouder word. Op verschillende gebieden. Ik heb minder kracht en psychologisch is er ook een nadeel. Mijn tegenstanders hebben nu de mentaliteit die ik tien, vijftien jaar geleden had. Het is voor mij moeilijk om te accepteren dat ik niet meer hetzelfde kan als voorheen. Maar ik sla nog steeds geen modderfiguur. Het is belangrijk dat ik waardig mijn rol kan blijven vervullen.''

Als dat volgend jaar ook nog het geval is, zal ze afreizen naar Athene. Voor haar zesde Olympische Spelen en het zoveelste weerzien met Leontien Zijlaard-Van Moorsel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden