Londenaren kiezen burgemeester

(Novum/Ap) - Blijft de linkse Ken Livingstone burgemeester van Londen of moet hij plaatsmaken voor de excentrieke conservatief Boris Johnson? De Londenaren zijn donderdag naar de stembus gegaan om zich hierover uit te spreken. Tevens worden in Engeland en Wales gemeenteraadsverkiezingen gehouden.

Johnson, oud-parlementslid en -journalist, zegt voorstander te zijn van meer politie op straat en wil het overgebleven groen van Londen beschermen. Livingstone, die bevriend is met de linkse Venezolaanse president Hugo Chavez, maakt zich sterk voor extra heffingen voor eigenaars van benzine slurpende auto's. In zijn acht jaar als burgemeester kreeg hij het aan de stok met de Amerikaanse ambassade in Londen, omdat diplomaten hoge rekeningen voor het gebruik van tolwegen niet hadden betaald.

Peilingen wijzen uit dat Johnson een lichte voorsprong heeft. De uitslag wordt vrijdagavond of zelfs zaterdag verwacht. De winnaar wordt verantwoordelijk voor een miljardenbudget en moet de Olympische Spelen van 2012 in goede banen leiden. De derde kandidaat, Liberaal-Democraat Brian Paddick, een homoseksuele oud-agent, lijkt kansloos.

Een overwinning van Johnson zou de Conservatieven, de oppositiepartij, goed uitkomen. Onder leider van David Cameron doen de Conservatieven het goed in de peilingen. De populariteit van Labour bevindt zich op een dieptepunt. Een nederlaag voor Labour bij de gemeenteraadsverkiezingen van donderdag zal koren op de molen zijn van tegenstanders van premier Gordon Brown binnen de partij. De volgende landelijke verkiezingen hebben naar verwachting in 2009 of 2010 plaats.

Er zijn meer dan vierduizend zetels in gemeenteraden te verdelen, waaronder alle zetels in Wales en een aantal in Engeland.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden