Londen gooit Cherie Blair in strijd

Naast voetballer David Beckham en acteur Roger Moore zet Londen nóg een internationale beroemdheid in om de kandidatuur voor de Olympische Spelen van 2012 kracht bij te zetten.

Cherie Blair, de echtgenote van de Britse premier Tony, kondigde gisteren aan dat zij de komende maanden haar inspanningen als ambassadrice van de campagne zal verhevigen, te beginnen over twee weken tijdens de marathon van Londen.

De leden van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) moeten op 6 juli in Singapore een keus maken uit de vijf steden die zich kandidaat hebben gesteld. De vier overgebleven concurrenten van de Britse hoofdstad zijn Parijs, Moskou, New York en Madrid.

Het echtpaar Blair is van plan om enkele dagen voor de stemmingsdag al in Singapore neer te strijken voor een groot slotoffensief. ,,Onze hele familie is nu eenmaal gek van sport, hoewel Tony meer van voetbal houdt en ik meer van atletiek'', aldus Cherie Blair.

Aanvankelijk was het overheersende gevoel in Londen dat de stad hooguit een goede tweede kon worden na Parijs, vooral vanwege de krakkemikkige staat van het lokale openbaar vervoer. ,,Wij Britten kloppen onszelf niet graag op de borst'', zei de echtgenote van de premier. De organisatie verliep ook niet geheel vlekkeloos. De Amerikaanse voorzitster Barbara Cassani moest vorig jaar vervangen worden door haar tweede man, de voormalige olympisch kampioen Sebastian Coe. Maar de laatste maanden -onder andere aangemoedigd door het feit dat er massale stakingen in Parijs waren tijdens een recent bezoek van IOC-inspecteurs- begint de stemming om te slaan.

,,De passie is hier groter dan in welke andere stad dan ook'', stelt Blair. ,,Toen wij de IOC-inspecteurs op bezoek hadden, was er een diner op Buckingham Palace en ik kan u verzekeren: ook de koningin is zeer enthousiast.'' Het verhaal wil dat de vorstin haar gasten na afloop zelfs vanaf het balkon van het paleis heeft uitgezwaaid, geheel tegen het protocol in.

In het kader van de aantrekkende internationale campagne had Blair gisteren een groepje buitenlandse journalisten uitgenodigd in de ambtswoning aan Downing Street 10. De thee werd geserveerd in een kamer met uitzicht op The Hourse Guards' Parade, het plein waar voor 2012 de beachvolleybalwedstrijden staan gepland. ,,Die kan ik dan mooi vanuit hier volgen'', vertelde de Britse first lady.

Het organisatiecomité gebruikt overigens nog allerlei andere toeristische trekpleisters in zijn ontwerp: het honkbal en softbal in Regents Park, de triatlon in Hyde Park, Lords -heilige grond voor cricketfans- wordt gebruikt voor het boogschieten en het heilige gras van Wimbledon is uiteraard de plek voor het tennis. Alleen het olympisch dorp en het olympisch stadion worden geheel nieuw gebouwd, in een arme wijk die nu nog een tamelijk desolate aanblik biedt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden