Llodra put vertrouwen uit titel Rotterdam

(Novum) - Michael Llodra ziet zijn toernooizege in Rotterdam als een bevestiging dat hij in het enkelspel op de goede weg is. De 27-jarige Fransman, die vooral successen boekte in het dubbelspel, bleek in een ruim twee uur durende finale van het ABN Amro World Tennis Tournament in Ahoy net iets te sterk voor de Zweed Robin Söderling: 6-7 (3), 6-3, 7-6 (4).

De ongeplaatste Fransman, die eerder dit seizoen al het toernooi van Adelaide op zijn naam schreef, beleefde in Rotterdam de tot nu toe mooiste week uit zijn carrière. "Dit is zeker mijn grootste succes", jubelde hij. "Ik heb nog nooit een week zo goed getennist." 's Ochtends had hij er nog een hard hoofd in. "Ik was vanmorgen echt moe, maar ik heb geprobeerd geconcentreerd te blijven."

Ondanks die strijdwijze zag Llodra de eerste set, waarin geen enkel breakpoint viel te noteren, in de tiebreak verloren gaan. Daarna begon Söderling steeds meer moeite te krijgen met het serve-and-volley-spel van de linkshandige Fransman die eerder onder meer Raemon Sluiter en Robin Haase had uitgeschakeld. Llodra won de tweede set met 6-3 en sleepte in de derde, waarin beide spelers op eigen service soeverein waren, een tiebreak uit het vuur.

In de spannende tiebreak ging Söderling op een stand van 3-4 de mist in door een dubbele fout te slaan. "Söderling heeft een geweldige service en forehand, maar maakt gelukkig wel eens wat foutjes", sloeg Llodra na afloop de spijker op de kop. "Daarom ben ik druk blijven zetten op zijn tweede service." Llodra gaf de voorsprong niet meer uit handen en serveerde de partij op zijn eerste matchpoint uit.

Llodra stond een paar maanden geleden op het nippertje in de top honderd toen zijn coach hem bij de kladden greep. "Hij heeft me geleerd om me meer te focussen op het enkelspel", legt de nummer 58 van de wereldranglijst uit. "Ik merk dat ik nu in het enkelspel veel meer vertrouwen heb dan vroeger."

Richard Krajicek baalde deze week dat Llodra beide Nederlandse deelnemers en de als tweede geplaatste Nikolay Davydenko uitschakelde, maar kon het wel waarderen dat een serve-and-volley-specialist het toernooi won. "Dan ben ik de hele week aan het vertellen dat de banen te langzaam zijn en dan wint uitgerekend Llodra het toernooi", lachte de toernooidirecteur, die populair bleek te zin bij de winnaar. "Ik heb me voor mijn techniek laten inspireren door spelers als Krajicek en Goran Ivanisevic", biechtte Llodra na afloop op.

Over de toekomst van zijn toernooi maakt Krajicek, die deze week alle toppers al voor de kwartfinale zag sneuvelen, zich niet al te veel zorgen. "Ik verwacht voor volgend jaar een soortgelijk deelnemersveld, misschien zelfs sterker." Daarnaast ziet de voormalig toptennisser de speelkalender van volgend jaar als een voordeel. "Marseille zit dan een week na ons en het Davis Cup-weekeinde valt later. Dat kan gunstig uitpakken."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden