Liverpool stevent af op eerste landstitel sinds 1990

Manager David Moyes zit op de schopstoel na elfde nederlaag voor Manchester United

Liverpool heeft zich zondag met winst op Norwich City (2-3) verzekerd van een plek in de Champions League. Maar er lonkt meer: met nog drie wedstrijden te gaan, kunnen de 'Reds' de eerste landstitel sinds 1990 winnen.

"Bij de start van het seizoen was ons doel om in de top vier te eindigen. Die missie is nu geslaagd", zei Luis Suarez, de Uruguayaanse aanvaller die tegen Norwich City zijn dertigste doelpunt van dit seizoen maakte. Ian Rush was in 1987 de laatste speler van Liverpool die zo vaak scoorde.

Liverpool heeft aan kop van de Premier League vijf punten voorsprong op Chelsea, dat volgende week zondag op bezoek komt op Anfield. "We moeten kalm blijven en ons focussen op de volgende wedstrijd, tegen Chelsea. Die wordt weer heel belangrijk", aldus Suarez, voormalig speler van Ajax en FC Groningen.

Liverpool profiteerde optimaal van de uitglijder die Chelsea zaterdag maakte tegen Sunderland: 1-2. Het was de eerste keer in 78 thuiswedstrijden in de Premier League dat coach José Mourinho met lege handen achterbleef.

Samuel Eto'o had de thuisploeg na twaalf minuten op voorsprong gezet, maar zes minuten later maakte Connor Wickham al gelijk. In de slotfase passeerde Fabio Borini de debuterende doelman Mark Schwarzer, met zijn 41 jaar de oudste speler ooit van Chelsea, vanaf elf meter. De strafschop was toegekend na een overtreding op Jozy Altidore. De Amerikaan speelde vorig jaar bij AZ.

Mourinho toonde zich na afloop behoorlijk cynisch, met name over arbiter Mike Dean en diens baas Mike Riley. "Ik heb maar vier dingen te zeggen. Gefeliciteerd aan mijn spelers, omdat ze alles gegeven wat ze hadden en zelfs wat ze niet hadden. Gefeliciteerd aan Sunderland omdat ze hebben gewonnen. Gefeliciteerd aan Mike Dean omdat hij fantastisch floot en gefeliciteerd aan Mike Riley omdat alles wat ze dit seizoen gedaan hebben, fantastisch voor de competitie is. Meer heb ik niet te zeggen."

In Norwich was Raheem Sterling de uitblinker. Hij scoorde twee maal en stelde Luis Suárez in staat goal nummer dertig te maken. Bij de thuisclub had Leroy Fer een basisplaats. Ricky van Wolfswinkel viel een kwartier voor tijd in voor doelpuntenmaker Gary Hooper. Fer maakte toen plaats voor Josh Murphy.

Liverpool had een bliksemstart. Na amper tien minuten stond het al 0-2. Sterling had als eerste succes. Zijn schot van een meter of 20 vloog, nog iets bijgestuurd door Norwich-verdediger Michael Turner buiten bereik van doelman John Ruddy in de bovenhoek. De pas 19-jarige aanvallende middenvelder, geboren op Jamaica, brak even later op links door en gaf gevoelvol voor op Suarez. De Uruguayaanse oud-Ajacied had de bal voor het intikken.

Na rust gaf Hooper de fans van Norwich, dat elk punt hard nodig heeft in de strijd tegen degradatie, weer hoop op een goed resultaat. Die was van korte duur. Nadat Suárez net naast had geschoten, herstelde Sterling de marge na een counter. Liverpool kreeg het na aansluitingstreffer van Snodgrass nog wel even benauwd maar hield stand.

Wie geen stand lijkt te houden, is manager David Moyes. Hij wordt binnen afzienbare tijd ontslagen bij Manchester United, meldden diverse Britse media gisteren.

De Engelse kampioen van vorig jaar ging zondag op Goodison Park, waar Moyes als trainer van Everton de laatste jaren zo succesvol was, met 2-0 onderuit. Leighton Baines (strafschop) en Kevin Mirallas maakten al voor rust de doelpunten.

Bij United stond Alexander Büttner in de basis, Robin van Persie herstelt nog van een knieblessure.

Volgens boulevardblad The Sun zal Moyes komend weekeinde in het duel tegen Norwich City al niet meer op de bank zitten. Andere kranten en televisiezenders melden dat Moyes na dit seizoen bij Manchester United moet vertrekken.

De 50-jarige Moyes volgde begin dit seizoen Alex Ferugson op. Onder zijn leiding kent de regerend Engels kampioen een teleurstellend seizoen. Na het verlies van zondag lijkt de zevende plaats in de Premier League het hoogst haalbare voor de 'Mancunians'. Everton staat vijfde, met een punt minder dan Arsenal, dat als nummer vier op dit moment een ticket voor de voorronde Champions League in handen heeft.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden