Liverpool klopt Arsenal in spektakelstuk

(Novum) - Liverpool heeft zich voor de derde keer in vier jaar geplaatst voor de halve finale van de Champions League. De verliezend finalist van vorig jaar was dinsdag op het eigen Anfield in een zinderend duel met 4-2 te sterk voor Arsenal. Vorige week was de eerste editie van het Engelse onderonsje in Londen geëindigd in 1-1.

Ryan Babel had met een uitstekende invalbeurt een grote rol in de winst van Liverpool. De Nederlander kwam twaalf minuten voor tijd in het veld en drukte meteen een grote stempel op de wedstrijd. Net nadat Arsenal de gelijkmaker had gescoord (2-2) werd Babel in het strafschopgebied uit balans gebracht door Kolo Touré, waarna Steven Gerrard vanaf elf meter geen fout maakte.

In de laatste minuten ging Arsenal nog wanhopig op zoek naar de 3-3, die zou hebben volstaan voor een plaats bij de laatste vier. Aan de andere kant profiteerde Babel dankbaar van de ontstane ruimte. In blessuretijd benutte hij zijn snelheid optimaal en gaf zijn invalbeurt met de beslissende 4-2 nog meer glans.

Aanvankelijk maakte Liverpool juist een hele kwetsbare indruk. Arsenal ging op Anfield direct met man en macht op zoek naar de openingstreffer en strafte daarmee de afwachtende houding van de thuisploeg, die genoeg had aan een doelpuntloos gelijkspel, direct af. Al na een kwartier bleek de strijdwijze van de Gunners effect te hebben. In eerste instantie werd een voorzet van Emmanuel Adebayor nog onderschept door Pepe Reina, maar nog geen minuut later was de Spaanse doelman kansloos op een inzet van Abou Diaby.

In de fase na de treffer verzuimde Arsenal om door te drukken en daarmee een grote stap te zetten richting de halve finale. Nadat Adebayor een goede kans had laten liggen kwam Liverpool langzaam beter in de wedstrijd. Bij de eerste echte kans sloeg de thuisploeg direct genadeloos toe. Voormalig Willem II-speler Sami Hyypiü ontsnapte bij een corner aan de aandacht van Philippe Senderos en kopte de bal snoeihard achter Manuel Almunia.

De treffer was voor Liverpool het sein om het initiatief naar zich te trekken. Ondanks het moordend hoge tempo ontbrak het aan zuiverheid om tot grote kansen te komen. Arsenal moest voor de pauze nog wel een flinke tegenslag verwerken toen de motor op het middenvelder Mathieu Flamini geblesseerd naar de kant moest.

Na de pauze was Liverpool de gevaarlijkste ploeg. Peter Crouch liet nog twee kansen liggen, maar Fernando Torres was even later wel trefzeker. De Spanjaard draaide weg bij Senderos en schoot uit de draai onberispelijk raak. Toch leek Arsenal, waar Robin van Persie twintig minuten voor tijd inviel, aan het langste eind te trekken. Theo Walcott zette een aantal verdedigers op het slechte been en gaf Adebayor een niet te missen kans: 2-2. Met dank aan Babel ging de winst alsnog naar Liverpool.

In de halve finale staat Liverpool opnieuw tegenover een Engelse club. Aan het eind van de maand wordt tegen Chelsea gestreden om een plaats in de eindstrijd, die op 21 mei wordt gespeeld in Moskou.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden