'Linkebal' Terpstra blijft na Gent-Wevelgem met lege handen achter

Niki Terpstra passeert als vierde de streep in Wevelgem. Beeld Photo News

Sporters zijn vaak slechte gokkers. Vraag het maar aan Niki Terpstra. De Nederlander verspeelde in Gent-Wevelgem op pijnlijke wijze zijn kansen op de zege.

Niki Terpstra stoof na afloop van Gent-Wevelgem de teambus van QuickStep binnen. "Het stoom kwam uit mijn oren", gaf hij toe nadat zijn temperatuur wat was gezakt. "Ik zal vragen of er voortaan een boksbal in de bus kan hangen. Dan blijft het interieur heel." 

Zijn frustratie was deels te billijken. Gent-Wevelgem is in tien jaar tijd geëvolueerd van een sprinterskoers in een wedstrijd voor klassiekerspecialisten (zie kader), voor wie de 250 kilometers en heuvels in de Vlaamse Westhoek een laatste generale repetitie zijn voor de Ronde van Vlaanderen zondag. "Natuurlijk is dit een gemiste kans", gaf de 32-jarige kopman van het Belgische QuickStep toe. "Ik ben hier ook niet blij mee. Ik rijd hier voor de overwinning. Nu heb ik het niet kunnen afmaken."

Terpstra's frustratie school ook in zijn eigen roekeloze pokergedrag op twaalf kilometer van de finish in Wevelgem. Toen de Belg Jens Keukeleire uit de kopgroep van vijf sloop, was het alleen 'mister voorjaar' Greg van Avermaet die het gevaar inzag. De Nederlander keek echter vragend achterom naar Peter Sagan om het gat te dichten. De Slowaak hield daarop zijn benen stil, de inzet van Terpstra verdubbelend. "Het was niet aan mij om dat gat te dichten", meende de Nederlander na afloop. "Moet ik de wereldkampioen naar de streep brengen? Er vechten vijf honden om een been en twee gaan er mee heen."

Ook Sagan koelde zijn woede. Verbaal wel te verstaan. "Hij wilde niet meewerken. Je kunt mij op deze manier laten verliezen, maar ik ben uiteindelijk degene die bepaalt wie er vandaag wint", sneerde Sagan richting Terpstra. "Dit heeft niets met sport te maken. Dit is erg goedkoop." Terpstra reageerde quasi laconiek op de verwijten: "Is Sagan boos op mij? Ach, het zal de adrenaline van net na de wedstrijd zijn."

Gokspelletje

"Na een paar tellen besloten we toch maar om de handen ineen te slaan. Als Greg wegrijdt is het alarmfase 1. Hij is super deze weken. Dat heeft hij ook wel laten zien", schetste Terpstra de afwegingen. Van Avermaet won na de Omloop het Nieuwsblad en E3 Harelbeke zijn derde klassieker dit voorjaar. Terpstra moest gisteren genoegen nemen met de vierde plek.

Het gokspelletje leverde niets dan verliezers op, de winnaar uitgezonderd. Terpstra weigerde desondanks de schuld bij zichzelf te leggen. Hij had in de vijfde man een makkelijke zondebok gevonden, de Deen Soren Kragh Andersen. "Hij wekte al meteen mijn irritatie toen wij met z'n vieren in de finale wegreden. Andersen sloot aan en werkte vervolgens niet mee. Typisch Sunweb (ploeg van Andersen, red.) dat plakken." Het beeld dat Terpstra van zichzelf schetst, deed evenwel grotesk aan: "Ik heb gebeuld op kop."

Ploegleider Wilfried Peeters van QuickStep gooide het op miscommunicatie. "De order was om het gat te dichten." Terpstra had niets gehoord. "In de hectiek versta je niet alles."

Linkeballen, noemen renners het gedrag van Terpstra. Je maakt je er niet bepaald populair mee. De Nederlander leek er niet zwaar aan te tillen. "Ze weten wat ze aan mij hebben."

Tepstra weet na Gent-Wevelgem in elk geval waar hij staat en dat was de belangrijkste winst, sprak hij vooruitkijkend. "Ik ben vooral blij dat ik niet gevallen ben. Ik heb vandaag middenin drie valpartijen gestaan. Nu op naar Vlaanderen en Roubaix. Mijn benen zijn goed. Ik heb vertrouwen in mijzelf."

'Het is weer smaller, harder en zwaarder'

Wat is de volgende zet om van een wielerkoers een spektakelstuk te maken? Slootje springen? De renners waren gisteren niet te spreken over de gravelpaden die de organisatie voor het eerst in het parcours van Gent-Wevelgem had opgenomen. Ook Tom Boonen kon er niet om lachen: "Het is weer smaller, harder en zwaarder. Ze willen overal het etiket van zwaarste koers ter wereld, daar zijn ze hier ook goed mee bezig." In de zuidwestelijke hoek van België, waar alles ademt naar de slagvelden van de Eerste Wereldoorlog, moeten de zogeheten plugstreets een eerbetoon zijn aan de gevallenen. De Britten die honderd jaar geleden in de buurt van Ploegsteert vochten verbasterden de naam van de gemeente. De connotatie was aan Boonen niet besteed: "Ik zie er de meerwaarde niet van in."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden