Ligthart, een kampioen met realisme

door Fred Troost

De 18-jarige Pim Ligthart won gisteren verrassend het NK 50 kilometer op de baan. De scholier wil nu proberen een plaats in het peloton te veroveren.

Hij was ze in de laatste twee rondjes allemaal te snel af, en dat verbaasde hem: ,,Ik ben helemaal niet zo rap; ik heb gewoon wat geprobeerd. Er zaten veel rappere jongens tussen. Die heb ik trouwens wel geprobeerd stuk te rijden’’, grijnst hij.

Hij zit er in z’n rood-wit-blauwe kampioenstrui ontspannen bij, sportdrankje in de hand. ,,Ik herstel redelijk snel.’’ Zijn ouders en zus komen hem feliciteren. ,,Leuk dat ze erbij zijn. Ik had gehoopt voor een podiumplaats te kunnen rijden, maar verder ging mijn verwachting niet. Ik voelde me ook helemaal niet gespannen.’’

Ligthart verstopte zich niet in het peloton; hij moest hard aan de bak voor zijn succes. Toen het peloton brak en hij in de tweede groep zat, reed hij in z’n eentje naar de kopgroep. ,,Anders wat het op dat moment natuurlijk over geweest.’’

De 18-jarige vwo-scholier zit in zijn examenjaar en combineert zijn schoolwerk met trainingen. ,,Dagelijks zit ik op de weg toch wel twee uur op de fiets en tweemaal per week train ik mee met de baanselectie van bondscoach Peter Pieters.’’

Sinds 1 oktober mag de talentvolle junior zich tot de baanelite rekenen en per 1 januari gaat hij op de weg over naar de beloften. Met de titel van gisteren op zak lijkt wielrennen zijn toekomst. Hij reageert echter ingetogen-realistisch op die stelling: ,,Ik heb me voorgenomen eerst twee jaar te kijken of het in het wielrennen lukt. Het is een hobby en het zou best mijn werk mogen worden, maar als ik over twee jaar merk dat er geen brood in zit, ga ik studeren. Wat? Dat weet ik nog niet.’’

Zijn dagen zijn, afgezien van de trainingen, nu al druk gevuld met zijn cyclistische activiteiten. Hij somt op: ,,Volgende week heb ik in Gent een derny-toernooi. Over drie weken fiets ik in verschillende disciplines op het NK in Alkmaar.’’

Samen met Jeff Vermeulen, die gisteren ook meereed, vormt Ligthart bovendien een koppel voor toekomstige zesdaagsen. Ook dat lijkt een voorbestemming. ,,Gelukkig wel’’, vindt Henk van Veen, onder andere technisch coördinator van de zesdaagse van Rotterdam. ,,Het zesdaagseveld veroudert, er moet jong bloed in. Anders rijden we binnenkort alleen nog maar zesdaagsen met een bejaardenhuis.’’

Het koppel rijdt al in speciale voorprogramma’s voor de jeugd, vorige week nog in Gent. Later op de avond verongelukte de Spanjaard Isaac Galvez tijdens de ’echte’ zesdaagse. ,,We waren al terug in het hotel, toen we het hoorden. Het doet je wel even beseffen waar je mee bezig bent, maar als je er dieper over nadenkt weet je dat zulke ongelukken zo weinig gebeuren dat je niet van een dreigend gevaar kunt spreken. Ik had me voor vandaag voorgenomen een beetje extra over mijn schouder te kijken als ik in de baan naar boven ging, maar op de fiets heb ik er eigenlijk niet meer aan gedacht.’’

Vermeulen mag dan zijn koppelmaatje zijn, in de race telde dat gisteren niet. ,,Het is een individueel kampioenschap, dus was het ieder voor zich.’’ Of toch niet helemaal? ,,Als het zo uitkomt, rijden we wel een gaatje voor elkaar dicht. In deze wedstrijd hebben we dat ieder precies één keer voor de ander gedaan.’’

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden