Liever prijs op EK dan naar Spelen

NK ATLETIEK | Thijmen Kupers miste gisteren de olympische limiet op 0,05 seconde.

Na de finish stort Thijmen Kupers op de grond. Vijf honderdste van een seconde komt hij tekort voor de olympische limiet op de 800 meter. Zijn tijd van 1.45,28, waarmee hij met grote voorsprong op zijn concurrenten Nederlands kampioen wordt, is net niet genoeg voor een ticket naar Rio.

De 24-jarige atleet loopt naar zijn ouders toe. Ze omhelzen hun zoon, delen zijn teleurstelling. 0,05. Amper met het blote oog waar te nemen. "Zuur", zucht Kupers een fractie later.

Eigenlijk had de student bewegingswetenschappen aan de Universteit van Groningen niet aan de limiet willen denken. Het is één van de tips die hij van zijn voorganger Bram Som kreeg. De twee praten regelmatig met elkaar. Kupers heeft er veel aan. "Ik vind het mooi om met Bram te praten. Hij is toch de beste Nederlander op de 800 meter geweest. Een echte vakman. Het zou zonde zijn als zijn kennis verloren gaat."

Som hield zich nooit zo bezig met limieten. Hij wilde winnen, net als Kupers. En als je op het hoogste podium staat, komt de limiet vanzelf wel, zo hoopt hij. Op dezelfde plek waar hij zijn achtste nationale titel veroverde, in het Olympisch Stadion in Amsterdam, wil hij over twee weken pieken op de Europese kampioenschappen.

Tien jaar nadat Som Europees kampioen werd op de 800 meter, wil Kupers hem opvolgen. Vorig jaar pakte hij al brons op de EK indoor in Praag. Als hij straks in Amsterdam ook nog de olympische limiet binnen haalt, is dat mooi meegenomen. Maar medailles vindt hij belangrijker. Zeker in eigen land. "Het is een beetje bruut om te zeggen, maar Robert Lathouwers heeft twee keer meegedaan aan de Spelen en wie kent hem nu nog? Bram Som en Arnoud Okken zijn bekender, omdat ze Europese titels hebben gewonnen."

Toegegeven, nooit in actie komen op het hoogste podium van de sport zou Kupers moeilijk kunnen verkroppen. "Als je topsporter bent geweest, vraagt iedereen meteen of je op de Spelen hebt gestaan. Als dat nooit is gelukt, is dat wel heel lullig."

Kupers verwacht dat hij over vier jaar op de Spelen van Tokio sportief gezien op zijn best zal zijn. Als hij Rio nu al haalt - er zijn nog drie kansen om de limiet te pakken - zal hij daar vooral zijn om mee te doen. "In Tokio wil ik pieken en een olympische finale halen."

Als Kupers zijn verhaal doet, klinkt op de achtergrond gejuich. Want Tessa van Schagen lukt het op de NK wél om de olympische limiet te pakken. Bij afwezigheid van Dafne Schippers verovert Schagen de nationale titel op de 200 meter in 22,86: vier honderdsten onder de limiet voor Rio.

Even later laat Solomon Bockarie zich ook gelukkig op de baanvallen . Hij verzekert zich in de finale van de 200 meter, achter winnaar Churandy Martina, van een olympisch startbewijs met zijn tijd van 20,44.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden