Liefde voor de sport overwint de kwetsbaarheid

Fenomeen Sven Kramer wint zijn zevende Europese allroundtitel in Tsjeljabinsk. Ireen Wüst is voor de vierde keer de beste van het continent.

Waar de vorige Europese kampioen Jan Blokhuijsen nog voor de strijd de handdoek in de ring wierp, daar verzaakt Sven Kramer nimmer. Tien jaar geleden werd hij tijdens zijn eerste EK allround tweede. Een vloed aan successen later is zijn ambitie ongebroken, zelfs nu het in de uitvoering piept en kraakt.

Bij het veroveren van zijn zevende Europese titel, waarmee hij Rintje Ritsma als recordhouder aflost, was de Fries kwetsbaarder dan ooit. Tot twee kilometer voor het toernooislot lag hij nog achter op nota bene de 'trainende' Koen Verweij die opvallend snel niveau wint.

Dat de nummers één en twee van deze continentale titelstrijd ondanks een verre van ideale voorbereiding voor de Rus Denis Juskov zo kunnen heersen, heeft natuurlijk veel te maken met de smalle internationale basis van de meerkamp. Dat neemt niet weg dat Kramer in zijn metier een fenomeen is dat ver boven zijn tijdgenoten uittorent.

Sinds 2007 won hij alle EK's en WK's (zes) allround waaraan hij deelnam. Fouten kwamen in zijn repertoir niet voor. De matige 500 en 1500 meter van Tsjeljabinsk zijn volgens hem en zijn coach Jac Orie uiteindelijk terug te voeren op medische oorzaken, en de daarmee samenhangende achterstand waarmee hij de voorbereiding op dit seizoen begon.

Lichamelijk was Kramer al eerder lichamelijk kwetsbaar gebleken in een naolympisch seizoen. Volgens hem heeft het niets te maken met een barrière waar veel sporters na olympische successen tegenaan lopen. "Fit blijven jaar in jaar uit is ook een wedstrijd", zei Kramer al voor het toernooi. "Ik heb geen last van een naolympische depressie, schaatsen en trainen is voor mij geen opoffering. Het komt voort uit liefde voor schaatsen. Ik heb niet zoveel verlokkingen, hoe minder hoe beter."

Zo geldt dat ook voor Ireen Wüst, ook geen partytijgerin, die voor de vierde maal het gevecht op Europees niveau met haar voornaamste concurrente Martina Sablikova in haar voordeel besliste. Tien jaar geleden nam ze net als Kramer deel aan haar eerste EK, en ook zij blijft met liefde voor het schaatsen hongerig naar succes.

Waar Wüst op de afsluitende vijf kilometer een voorsprong van ruim elf seconden moeiteloos verdedigde op de jagende Sablikova, daar reed Kramer met een strakke tien kilometer eenzelfde achterstand op Koen Verweij in. Kramer moest zijn oude, vertrouwde wapen van stal halen ter compensatie van de achterstand opgelopen met de technisch slecht uitgevoerde 500 en 1500 meter. Bij het snelle werk is de positie van enkel, knie en heup niet goed. "Ik heb daardoor de macht niet om mijn vermogen op het ijs kwijt kunnen op het juiste moment. Dat is essentieel."

Kramer spreekt van een gevecht met zichzelf, over het verschil van wat hij in zijn achterhoofd weet en wat hij wil. "Dat bijt elkaar wel eens. Mijn basis is nog dun, ik moet op een andere manier beter worden dan ik gewend was. Dat zal met vallen en opstaan gaan. Laten we dit weekend maar onder het noemertje 'vallen' houden."

"Winnen is winnen. Als ik eerlijk en oprecht evalueer, wil ik wel beter zijn. Maar als ik win op mijn slechtste moment, dan is dat positief voor de toekomst."

Toch was er voor Kramer ook een andere reden om ingetogen te reageren op zijn recordaantal Europese titels. "Ik sta hier met gemengde gevoelens. Ik voel me niet geroepen carnaval te gaan vieren na wat hier een paar maanden geleden is gebeurd met de MH17 en afgelopen week in Parijs."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden