Lichtpuntjes voor Van Gaal

Zijn probleemgevallen, Robben en Sneijder, bekeren verder in Champions League

De liefhebbers van het schoonste voetbal kwamen deze week volop aan hun trekken en bondscoach Van Gaal kon de laatste verwikkelingen in de Champions League ook om een andere reden met genoegen aanschouwen. Met een indrukwekkende proeve van bekwaamheid toonde Barcelona dat het wel degelijk nog tot de hoogste toppen kan reiken. In het kielzog van de Spaanse grootmeesters vonden twee vooraanstaande internationals van Oranje, Robben en Sneijder, hun weg naar de kwartfinales van de Champions League, waarvoor vandaag wordt geloot.

Naar verwachting worden ze ongeveer tegelijkterijd beiden door Van Gaal opgeroepen voor de aanstaande WK-kwalificatieduels met Estland en Roemenië. Robben was er vorige maand voor de oefeninterland tegen Italië (1-1) ook al bij, al was hij toen in eerste instantie niet geselecteerd. Sneijder miste sinds september vier interlands, omdat hij bij het Italiaanse Internazionale op een zijspoor werd gerangeerd. Hij heeft in Turkije met vallen en opstaan een herstart bij Galatasaray gemaakt.

Waar de internationale voetbalwereld zich in breder verband kan afvragen waartoe Barcelona na zijn herrijzenis in de achtste finale van dinsdag tegen AC Milan (4-0) nog allemaal in staat is, kan in engere zin het Nederlandse aandeel in Europa's voornaamste toernooi als belangwekkend worden gezien. Van Gaal geeft in zijn hervormingen bij Oranje gewoontegetrouw ruim baan aan jongere spelers, maar ook voor hem is het van belang dat er enig contact met het hoogste niveau bewaard blijft.

Dat misschien wel de voornaamste international van dit moment, spits Van Persie, na de uitschakeling van Manchester United daarop dit seizoen niet meer actief zal zijn, hoeft niet al te zeer te deren. Over Van Persie, die in de Engelse Premier League voldoende progressie heeft geboekt, zal Van Gaal niet inzitten. Het zal hem niet slecht uitkomen dat juist Robben en Sneijder in Europa in elk geval nog een ronde kunnen worden beproefd, als zijn probleemgevallen van de achterliggende maanden - de eerste vanwege zijn bekende blessuregevoeligheid, de tweede vanwege een ernstig verval in vorm en fitheid, Van Gaals strenge selectiecriteria.

Sneijder is nog behoorlijk ver van zijn oude niveau verwijderd. Regelmatig wordt hij door de ervaren Galatasaray-coach Terim vroegtijdig naar de kant gehaald, zoals ook dinsdag in het Champions League-duel bij Schalke 04 (2-3). De afloop was zoet voor de Turken, maar Sneijder had zich in Gelsenkirchen niet of nauwelijks kunnen onderscheiden. Luttele dagen eerder was hij nog vroeger gewisseld in het verloren competitieduel met middenmoter Genclerbirligi (0-1). Al met al heeft Sneijder tot dusverre bij Galatasaray slechts twee keer de volle negentig minuten gespeeld, tegen kleinere clubs ook nog eens. Maar normaliter zullen zijn speelminuten in aantal toenemen en na de komende WK-kwalificatieinterlands wachten dan nieuwe tests in de kwartfinales van de Champions League, die hem, Van Gaal en Oranje op langere termijn van pas kunnen komen.

Robben staat er iets beter voor. Hij dreigde na de winterstop bij Bayern München in een reserverol te worden gedrongen, maar in eerste instantie mede door blessures en schorsingen heeft hij zichzelf alweer herhaaldelijk kunnen laten zien. Woensdag lukte dat duidelijk niet. Op een schrale avond ging hij tegen Arsenal (0-2) toch weer veelal zelfzuchtig en zonder finesse te werk. Maar hij speelde weer een hele wedstrijd uit en dat is in Robbens geval ook al iets, al biedt het allang geen garanties meer.

Hij was onlangs na iets langduriger inspanningen alweer even geblesseerd geweest, en dat kan met zijn gestel zo weer gebeuren. Zo blijkt ook langzamerhand Xavi kwetsbaarder, de al oudere strateeg van Barcelona die opnieuw heeft moeten afhaken na de uitbarsting tegen AC Milan waarvoor hij net was opgelapt. Dat onvermijdelijke blijk van (enige) slijtage zou erop kunnen wijzen dat het tijdperk van Barcelona in de gedaante van de afgelopen mooie jaren toch ten einde loopt - wat nog niet hoeft te zeggen dat daarmee het tijdperk aan de top zou eindigen. Een vergelijkbare onzekerheid bieden de resterende Nederlanders op het hoogste plan. Robben toonde zich woensdag optimistisch. Nog een paar procentjes en hij is helemaal terug, schaalde hij in. Maar dat is al vaker gezegd - en gelogenstraft.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden