Li Na draagt tweede titel op aan haar zaakwaarnemer

Als Li Na een persconferentie geeft, zit de zaal steevast vol met journalisten. Het maakt niet uit of ze wint of verliest. Li Na speelt dan de cabaretière, de journalisten zijn het publiek. Haar grappen gaan vaak over haar echtgenoot. Over hoe hij ligt te snurken en haar uit haar slaap houdt, bijvoorbeeld. Tot hilariteit van de complete zaal.

Toen Li Na zaterdag op de Australian Open haar tweede grandslamtitel won, was het niet anders. Nadat ze in de finale in twee sets met 7-6 6-0 van de Slowaakse Dominika Cibulkova had gewonnen, kreeg ze de hele Rod Laver Arena aan het lachen. In een hilarische overwinningsspeech bedankte ze eerst haar zaakwaarnemer. "Bedankt dat je me rijk hebt gemaakt." Daarna was haar echtgenoot en voormalige coach Shan Jiang aan de beurt. "Ik wil hem bedanken omdat dat hij alles heeft opgegeven om met mij te reizen en mijn trainingsmaatje te zijn, dat hij mijn drankjes regelt en mijn racket bespant. Dus bedankt. Je bent een aardige gast", terwijl het publiek het uitproestte van het lachen. Daarna grapte ze nog dat hij heel blij zou moeten zijn dat hij haar heeft gevonden.

Vorige week vertelde Li Na dat ze vorig jaar bijna met pensioen was gegaan. Nadat de speelster op Roland Garros al in de tweede ronde werd uitgeschakeld, kreeg ze naar eigen zeggen veel kritiek over zich heen in China, waar ze een wereldster is en amper normaal over straat kan lopen. Haar coach stimuleerde haar toch mee te doen aan Wimbledon. Daar bereikte Li Na de kwartfinale. Op de US Open kwam ze vervolgens tot de halve finale. In Melbourne profiteerde ze van de vroege uitschakeling van aantal topspeelsters zoals Serena Williams, Maria Sjarapova en Victoria Azarenka. Op weg naar de finale kwam ze geen enkele speelster uit de mondiale top twintig tegen.

In de eerste set waren Li Na en Cibulkova, die in haar eerste grandslamfinale stond, nog aan elkaar gewaagd. Er werd over en weer gebroken. Op setpunt voor Li Na miste ze drie punten op rij, waardoor het tot een tiebreak kwam die ze won. In de tweede set kwam de Slowaakse speelster er niet meer aan te pas.

De verliezende nummer 24 van de wereld bewees met haar indrukwekkende optreden voorafgaande aan de finale in Melbourne dat je niet lang hoeft te zijn om een grandslamfinale te halen. De speelster van 1,61 meter won in haar race naar de eindstrijd van vier speelsters uit de top twintig. In de vierde ronde zorgde ze voor een grote verrassing door de als derde geplaatste Russin Maria Sjarapova uit te schakelen. In de halve finale versloeg ze de als vijfde geplaatste Agnieszka Radwanska uit Polen in straight sets. Na afloop van de finale zei Cibulkova in tranen dat de afgelopen twee weken de beste weken van haar leven waren. "Dit betekent veel voor ons land en ik ben blij dat ik hier voor Slowakije kan staan."

De Chinese nummer vier van de wereld had op haar weg naar de titel alleen moeite met Lucie Safarova. De Tsjechische speelster kwam in de derde ronde tegen Li Na op matchpoint. De bal ging vijf centimeter uit, waarna Li Na de wedstrijd keerde. In de halve finale rekende ze af met de Canadese tiener Eugenie Bouchard.

Li Na haalde twee keer eerder de finale in Melbourne. In 2011 verloor ze van de Belgische Kim Clijsters en vorig jaar van de Wit-Russin Victoria Azarenka. In de tussentijd won ze haar eerste grandslamtitel in 2011 op Roland Garros. Nu ze haar tweede grandslamzege te pakken heeft, denkt Li Na, die volgende maand haar 32ste verjaardag viert, niet meer aan een pensioen. De oudste winnares van de Australian Open heeft beloofd volgend jaar haar titel te verdedigen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden