Leuk, zo'n nationale titel, maar voor Van der Poel telt alleen het WK

nk veldrijden Voor de derde keer op rij is Mathieu van der Poel Nederlands kampioen. Een grote verrassing is dat niet. De renner zelf is vooral blij dat zijn geblesseerde nek ongeschonden uit de strijd kwam.

De vraag in Sint-Michielsgestel was niet wie er Nederlands kampioen zou worden. De uitkomst van het nationaal kampioenschap veldrijden stond bij gebrek aan tegenstand gisteren bij voorbaat eigenlijk al zo goed als vast. Nee, het was eerder een kwestie van hoe de nek van Mathieu van der Poel zich zou houden op het bochtige Brabantse parcours waar zijn wervels het meest werk te verstouwen kregen. "Ik heb mijn nek hier goed kunnen testen met het achterom kijken tussen de bomen", grapte Van der Poel, in zijn derde kampioenstrui gestoken.


Zijn nek had het gehouden en dat was de grootste overwinning, erkende de crosser die sinds 2015 het NK in een ijzeren greep houdt. Van der Poel kwam vlak voor de jaarwisseling hard op zijn gezicht terecht in de Azencross in het Belgische Loenhout. De 21-jarige wereldkampioen van 2015 bleef minutenlang roerloos liggen op de harde ondergrond terwijl zijn vader Adrie van der Poel schreeuwde om medische verzorging.


"Ik dacht heel even dat mijn seizoen voorbij was", blikte de renner na afloop van het NK terug op dat "schrikmoment". In het ziekenhuis bleek de schade beperkt tot een gekneusde neus en een pijnlijke nek. "Ik begreep dat het niet ernstig was."


Sint-Michielsgestel was Van der Poels eerste wedstrijd na zijn zware val op 29 december. De week voor het NK had hij gebruikt voor een paar duurtrainingen. "Ik wilde vandaag liever geen risico's nemen." Over het NK hing namelijk de eerste schaduw van het WK eind deze maand in Luxemburg.


Van der Poel was opgetogen met zijn titel, maar erkende tussen neus en lippen door dat er eigenlijk maar één tricot is dat voor hem telt. "Ik zou bovenal toch heel graag goed zijn over drie weken. Dat is hier win is meer een bevestiging dat mijn vorm niet heeft geleden onder die twee weken dat ik gedwongen rust moest houden."

Wereldtop

De echte krachtmeting is vandaag in het Belgische Otegem. Daar staat de wereldtop aan de start, inclusief de nieuwe Belgische kampioen en drager van de regenboogtrui, Wout van Aert. Bij zo'n startveld steekt het NK schril af.


Van der Poel kreeg zijn derde nationale titel nog net niet cadeau. De tegenstand moest komen van Corné van Kessel (tweede) en belofterenner Joris Nieuwenhuis (derde). Lars van der Haar werd vierde op ruime achterstand. Zijn excuus is een hamstringblessure die hem een groot deel van het crossseizoen kostte. Van der Haar rijdt sinds kort weer pijnvrij.


De podiumplek van Nieuwenhuis was opmerkelijk. De 20-jarige is nog belofterenner maar omdat de organisatie de beloften en elitecategorie gisteren samen liet starten, mocht Nieuwenhuis bij de profs aanschuiven. Van der Poel denkt dat zijn een jaar jongere landgenoot een mooie toekomst staat te wachten. "Hij is voor mij de favoriet voor de wereldtitel bij de beloften", zei de renner, die hoogstwaarschijnlijk met Van Aert uitmaakt wie straks in Bieles bij de profs met de wereldtitel naar huis gaat.


De wedstrijd in Sint-Michielsgestel had weinig om het lijf. Van der Poel spaarde de organisatie, die een snelle maar verder weinig aansprekende of zware omloop had uitgezet. "Het was vandaag gelukkig geen zware cross", zei de veldrijder parlementair. Hij had twee rondjes de kat uit de boom gekeken, waarna Van der Poel met een simpele versnelling Nieuwenhuis en Van Kessel op een onoverbrugbare achterstand zette. "Ik kon dit vandaag goed gebruiken. Het is gelukkig geen wereldbeker. Daarbij komt met zo'n kwetsuur normaal gesproken wel wat anders kijken."

Vos neemt op NK voorschot op achtste wereldtitel

Lucinda Brand zei: "Het was niet zo dat ik ergens een foutje maakte of zo. Ze was binnen een paar minuten weg."


Sophie de Boer zei: "Ik had verwacht dat wij veel langer bij elkaar zouden blijven. Maar ze was vandaag weer een klasse apart."


'Ze' was Marianne Vos. De Brabantse won gisteren zonder noemenswaardige tegenstand haar zesde nationale veldrijtitel. De nummers twee (Brand) en drie (De Boer) haalden na afloop hun schouders op. Wat viel er in te brengen tegen Vos? De 29-jarige renster die in december na bijna twee seizoenen afwezigheid haar comeback in het veld maakte, reed van begin tot eind alleen op kop.


In deze vorm is er niemand die Vos eind januari van haar achtste wereldtitel afhoudt. "Zo makkelijk zal dat niet gaan. Die koers moet nog altijd gereden worden", probeerde Vos de verwachtingen te temperen. Niemand die haar woorden na gisteren nog serieus durfde nemen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden